Divulgar los logros obtenidos por las científicas a lo largo de la historia




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Rachel Carson






Rachel Louise Carson (
27 de mayo de 1907 - 14 de abril de 1964) Divulgadora estadounidense que, a través de la publicación de Primavera silenciosa (1962), contribuyó a la puesta en marcha de la moderna conciencia ambiental.

Formada como bióloga, distintas dificultades económicas, familiares y sociales le impidieron desarrollar una carrera como investigadora científica. Entró al servicio de la U.S. Fish and Wildlife Service (Administración de Pesca y Vida Salvaje), para la que ejerció como autora de textos divulgativos, incluidos guiones radiofónicos. Publicó muchos artículos y varios libros sobre temas marinos, que llegaron a tener el mayor de los éxitos entre los críticos y el público general.

Habiéndose mudado, por razones familiares, al campo de Maryland empezó a observar los devastadores efectos que los pesticidas, sobre todo el DDT, tenían sobre la vida silvestre. Animada a ello también por funcionarios, científicos y activistas que habían desarrollado la misma preocupación, inició la elaboración de su obra más influyente, Silent spring (Primavera silenciosa), que vio la luz al cabo de cuatro años, en 1962. Es notable la oposición que recibió aun antes de su publicación, tanto por instancias oficiales como por la industria, llegando a ser acusada de comunista. El libro tuvo una enorme influencia, proporcionando unidad y fuerza a lo que hasta entonces era una conciencia incipiente y dispersa, ayudando a que cristalizara el movimiento ecologista.

Carson murió enseguida, antes de ver realizadas las consecuencias del cambio que contribuyó a desencadenar en la legislación y en la conciencia pública. En este último sentido su obra marca el momento en que socialmente se comprende que la naturaleza es un todo complejo, cuyas partes están intrincadamente relacionadas, y que las consecuencias indirectas de cualquier acción, también para la salud humana, son difíciles de predecir y deben ser vigiladas. La mayor crítica que ha recibido confirma precisamente este punto de vista; se refiere a que la prohibición del uso del DDT dio lugar a una recuperación de las elevadas tasas de morbilidad por malaria anteriores a su introducción.

Marjorie Courtenay-Latimer


Marjorie Eileen Doris Courtenay-Latimer (el 24 de febrero, 1907 - 17 de mayo, 2004)

En 1938 atrajo la atención del mundo sobre la existencia del celacanto, un pez del museo de Africa de sur que se pensaba extinguido desde hacia un millón de años .


Courtenay-Latimer era una niña enferma, que tuvo mucho interés en la Naturaleza. A la edad de once años se hizo una experta en
pájaros. Después de escuela, deseó trabajar en un museo pero hizo enfermería debido a la falta de oportunidades.

En 1931 fue contratada como conservadora del museo de East London en la República de Sudáfrica. El 22 de diciembre de 1938, recibió una llamada telefónica avisándole que un pescado raro había sido traído al muelle. Ella fue a examinarlo. “Tenía cinco pies de largo, un azul pálido con puntos blanquecinos; un brillo iridiscente por todas partes. Estaba cubierto con escamas duras, y tenía cuatro miembros como aletas y una cola extraña.” Ella acarreó el pez a su museo en un taxi e intentó encontrarlo en los libros, pero no tuvo éxito. Impaciente por conservarlo y, no teniendo ninguna facilidad en el museo, lo llevó al depósito de cadáveres.

En 1939 el ejemplar fue analizado por J.L.B.Smith de la University de Grahamstown, que concluyó que se trataba de un ejemplar del grupo de los celacantos.Lo llamó Latimeria chalumnae en honor a su descubridora.

Courtenay-Latimer pasó el resto de su carrera en el museo, retirándose después a una granja en Tsitsikamma .Murió en East London , Sudáfrica, a los 97 años.



Rita Levi-Montalcini (n. 1909)
Médica Italiana

Premio Nobel en Medicina en 1986 (conjuntamente con Stanley Cohen), "Por sus descubrimientos sobre los factores de crecimiento."

En un pequeño laboratorio, escondido en una casa de campo, Rita Levi Montalcini siguió adelante con sus estudios sobre el desarrollo del sistema nervioso, usando embriones de pollo. El fascismo de la Segunda Guerra Mundial prohibía la práctica de la Medicina y de la Ciencia a los judíos. Y aunque había salido inicialmente a Bruselas, decidió regresar con su familia a Piemonte, donde continuó su investigación hasta 1943. Fue allí donde hizo los experimentos iniciales que impulsaron su descubrimiento de factores de crecimiento nervioso. Este trabajo avanzó el conocimiento de algunas enfermedades neurológicas y su tratamiento, el desarrollo de terapias de regeneración de tejidos y el estudio del cáncer.

Desde pequeña, Rita tuvo que enfrentar mucha adversidad por los valores de la época, sus intereses académicos y su posterior dedicación a la ciencia. Su tenacidad la llevó a graduarse en Medicina con honores en 1936, luego se especializó en Neurología y Psiquiatría y optó por seguir el camino de la investigación.

La guerra la aisló, pero no la alejó de sus intereses. En los últimos años del conflicto, sirvió como médica voluntaria en campos de refugiados. Posteriormente, en 1947, fue invitada a repetir sus experimentos en la Universidad de Washington, en San Luis, donde su visita se extendió por treinta años. Regresó a Italia al final, dividiendo su tiempo entre el Instituto de Biología Celular en EEUU. y el Consejo Nacional de Investigación en Roma.

Dorothy Crowford Hodgkin (1910-1994)
Bioquímica inglesa
Nombre de nacimiento: Dorothy Crowford

Premio Nobel en Química en 1964, "Por sus determinaciones por medio de la técnica de rayos X acerca de las estructuras de sustancias bioquímicas importantes."

Nacida en el Cairo, Egipto, entonces una colonia inglesa, vivió los primeros años en Inglaterra con sus hermanas menores y una nodriza. La Primera Guerra Mundial atrapó a sus padres en el Medio Oriente y los separó por cuatro años. Esta primera experiencia fortaleció su independencia, su sensibilidad social y su persistencia, y le ayudó a enfrentar, de adulta, una enfermedad debilitante y la controversia política. Estudió Química en el Somerville College, Oxford. Luego se trasladó a Cambridge y regresó a Somerville posteriormente.

Alrededor de 1930, inició sus estudios en cristalografía de moléculas por medio de rayos X, entonces un proceso extremadamente difícil y tedioso. Entre otros estudios se dedicó al del colesterol y obtuvo análisis detallados, por medio de rayos X, al mismo tiempo que impulsaba el avance de esta técnica.

Desde los veinticuatro años sufría de artritis reumática, la cual le deformó las manos y le producía continuo dolor, pero ella no dejó que esto interfiriera con sus proyectos. En 1937 contrajo nupcias con Thomas L. Hodgkin, proveniente de una familia de historiadores y científicos, con quien tuvo tres hijos: Luke (1938), Elizabeth (1941) y Toby (1945).

Con el apoyo de Thomas para criar a sus hijos , siguió adelante y en 1944 estableció el detalle tridimensional de la estructura de la penicilina (publicada en 1949), molécula inestable de inmensa importancia antibiótica durante y después de la Segunda Guerra Mundial. La estructura de la vitamina B-12 fue su logro en 1956, para lo cual usó una de las primeras computadoras digitales de alta velocidad. En 1969 definió la estructura de la insulina, culminando así una investigación realizada a lo largo de tres décadas. Los detalles de su estructura ayudaron a descifrar la función de esta vital hormona.

Dorothy ayudó a establecer una de las características de la ciencia moderna: el uso de la estructura molecular para explicar la función biológica. Fue una de las transformadoras de la Química Orgánica. También es recordada como una gran mentora de otras científicas y por su trabajo para lograr las buenas relaciones entre Oriente y Occidente.









Dolores García Pineda (Cádiz, 1916)

Doctora en Farmacia y en Bioquímica e Investigadora de la Junta de Energía Nuclear.
Nació en Cádiz.

Trabajó sobre bioquímica analítica de lípidos del bacalao en el Instituto Oceanográfico y en la Torry Research Station en Aberdeen (Escocia).
Realizó estudios sobre enzimología en la Universidad Hebrea de Jerusalén con Benjamin Shapiro.
A su regreso en 1958, comenzó a trabajar en la Junta de Energía Nuclear.
Entre (1960-1961), con una beca de intercambio de la Junta, trabajó junto a D. Noveli en síntesis de proteínas en el Oak Ridge Laboratory.
Entre (1962-1963) trabajó en el grupo de Severo Ochoa en la Universidad de Nueva York.





Sara Borrell (Madrid, 1917-1999)

Doctora en Farmacia, profesora de investigación del CSIC.
Experta en estudios bioquímicos y clínicos de hormonas esteroides, introdujo en España los conocimientos y técnicas que adquirió a lo largo de cinco largas estancias en el extranjero entre (1946-1961).
Una de ellas fue la que adquirió en Shrewbury (Massachussets) con G. Pincus, inventor de la píldora anticonceptiva, en la Worcester Foundation for Experimental Biology. Otra en la Unidad de Investigación de Endocrinología Clínica en Edimburgo.
En 1951, se trasladó al recién creado Instituto de Endocronología Experimental, que dirigía Gregorio Marañón.




A la muerte de G. Marañón, Sara Borrell fue nombrada Jefa de la Sección de Esteroides del Instituto Marañon, y sucesivamente vicedirectora y directora del Instituto.

Desde su creación en 1963 fue Miembro del Comité Internacional del Grupo de HormonEsteroides. En 1983 se trasladó al recién inaugurado Instituto Cajal del CSIC. Se jubiló en 1989.





Gertrude B. Elion (1918- 1999)
Química estadounidense

Premio Nobel en Medicina en 1988 (conjuntamente con James W. Black y George Hitchings), "Por sus descubrimientos sobre importantes principios del tratamiento por medio de drogas."En su autobiografía Gertrude comenta cómo la muerte de cáncer de su abuelo, cuando ella tenía quince años, la motivó a seguir una carrera de Ciencias. Quería encontrar la cura para este mal. Gertrude estudió Química en Hunter College, trabajó un breve período y luego siguió con una maestría en Ciencias en la Universidad de Nueva York en 1941. Al iniciarse la Segunda Guerra Mundial, hubo escasez de técnicos de laboratorio, se abrieron plazas para mujeres y Gertrude inició su carrera. Años después, tuvo la oportunidad de trabajar en investigación como asistente de George Hitchings, con quien recibió el Premio Nobel de Medicina en 1988.

La investigación con Hitchings revolucionó la producción de medicamentos y la Medicina. En vez del método tradicional de prueba y error, ellos estudiaron las sutiles diferencias en la reproducción celular y desarrollaron drogas que interrumpían el ciclo celular de las anormales, sin alterar las sanas.

Sus medicamentos hicieron posible el transplante de órganos. Sus drogas transformaron la leucemia infantil , que era fatal, en una enfermedad a la que sobreviven hoy el 80% de las víctimas. Desarrolló tratamiento para gota y herpes, enfermedades que pueden ser fatales para pacientes en quimioterapia. También desarrolló la primera droga que destruye virus. Su investigación sentó elfundamento de la AZT, que por años fue la única droga aceptada en los Estados Unidos de América para los pacientes del sida.



Inglaterra 1920 - 1958

Rosalind nació en Inglaterra el 25 de julio de 1920.

Rosalind Franklin se graduó de la universidad de Cambridge en 1941, no sin antes salvar la oposición paterna.

Hizo estudios fundamentales de microestructuras del carbón y del grafito y este trabajo fue la base de su doctorado en química física, que obtuvo en la universidad de Cambridge en 1945.

Después de Cambridge, pasó tres años productivos (1947-1950) en París en el Laboratoire de Services Chimiques de L'Etat, donde estudió las técnicas de la difracción de la radiografía. En 1951, volvió a Inglaterra como investigador asociado en el laboratorio de John Randall en King's College, Cambridge.

Para Rosalind era la oportunidad de aplicar sus conocimientos a la biología. En el laboratorio de Randall se cruzó su trabajo con el de Maurice Wilkins, ambos referidos al DNA. Lamentablemente, la misoginia y la competencia llevó la relación a un conflicto permanente con Wilkins. Éste llevaba largo tiempo trabajando en el DNA y había tomado la primera fotografía relativamente clara de su difracción cristalográfica. Wilkins había sido el primero en reconocer en ésta los ácidos nucleicos y no estaba dispuesto a la competencia interna.

Rosalind Franklin obtuvo una fotografía de difracción de rayos X que reveló, de manera inconfundible, la estructura helicoidal de la molécula del DNA. Esa imagen, conocida hoy como la famosa fotografía 51, fue un respaldo experimental crucial para que el investigador estadounidense James Watson y el británico Francis Crick establecieran, en 1953, la célebre hipótesis de la "doble hélice" que es característica de la estructura molecular del DNA, por la que en 1962, junto con Maurice Wilkins, se les concediera el Premio Nóbel en Fisiología y Medicina.

Watson había tenido ocasión de asistir a la clase que dio Franklin en noviembre de 1951 sobre el avance de sus investigaciones. Rápidamente, con Francis Crick se pusieron a la tarea de imaginar su estructura y para ello, trabajaron principalmente con modelos atómicos a escala. Este primer intento terminaría en un fracaso rotundo. Watson y Crick invitaron a Franklin y Wilkins a Cambridge para darles a conocer su propuesta. Rosalind Franklin pulverizó sus argumentos.

A principios de 1953 Wilkins mostró a Watson uno de las fotografías cristalográficas de Rosalind de la molécula de DNA, cuando Watson vio la foto, la solución llegó a ser evidente para él y los resultados fueron publicados en un artículo en Nature casi inmediatamente. Sin autorización de Rosalind, Wilkins se las mostró primero a James Watson y, posteriormente, un informe de Rosalind Franklin a Sir John Randall fue entregado a Watson y Crick.

Considerado como el logro médico más importante del siglo XX, el modelo de la doble hélice del ADN abrió el camino para la comprensión de la biología molecular y las funciones genéticas; antecedentes que han permitido llegar al establecimiento, en estos días, de la secuencia "completa" del genoma humano.

Rosalind Rosalind murió en Londres el 16 de abril de 1958.

En 1962, Watson, Crick y Wilkins, recibieron el premio Nobel por el descubrimiento de la estructura del ADN. Este galardón no se concede con carácter póstumo y tampoco se comparte entre más de tres personas. ¿Qué hubiera pasado si la científica estuviera aún viva en ese momento?





Gertrudis de la Fuente (Madrid, 1921)

Doctora en Farmacia y profesora de investigación del CSID.
Especialista en bioquímica, fue la principal colaboradora del bioquímico Alberto Sols. Dentro de este equipo cooperó en líneas de investigación, en la docencia en nivel avanzado y en la organización de la Sociedad Española de Bioquímica.
Profundizó en enzimología: desde una enzimología básica centrada en los mecanismos y su regulación metabólica hasta las formas más aplicadas al diagnóstico y comprensión de las bases moleculares de diversas patologías.
Fue Miembro del Panel de Expertos en Enzimología de la Sociedad Española de Química Clínica y Miembro del Consejo Nacional de Prevención de la Subnormalidad.
En el CSID coordinó las investigaciones sobre el Síndrome Tóxico provocado por el aceite de colza, de cuyo Plan Nacional presidió la Comisión de Investigación Básica.


Rosalyn Yalow (n. 1921)
Biofísica estadounidense
Nombre de nacimiento: Rosalyn Sussman

Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1977, "Por el desarrollo de radio inmuno ensayo (RIA) de la hormonas peptídicas."

Rosalyn nació en Nueva York y creció en una familia con poca educación formal; ninguno de sus padres pasó de sexto grado. A pesar de ello, leían ávidamente y cultivaron la lectura en sus hijos.

Fue brillante en el colegio y, cuando terminó, sus padres esperaron que se convirtiera en maestra; eso era lo que hacían las judías inteligentes de su época. En contraste, los varones eran impulsados a estudiar Medicina o Derecho. Rosalyn decidió seguir adelante y gracias a una beca del Hunter College se graduó de Física en 1941. Luego obtuvo el doctorado en Física Nuclear de la Universidad de Illinois en 1945. Durante este período contrajo nupcias con Aaron Yalow, también estudiante de doctorado de Física Nuclear.

Enseñó Física en Hunter College hasta 1950 y se convirtió en consultora de la Unidad de Radioisótopo del Hospital de Veteranos en le Bronx.

A partir de 1950 trabajó con Solomon Beron, un médico brillante, con quien formó un equipo interdisciplinario de investigación durante los siguientes veintidós años y cuya mayor invención fue la técnica denominada: radio inmuno ensayo (RIA). Esta es un método que utiliza isótopos radioactivos en la investigación de sistemas fisiológicos.

Esta técnica revolucionó la endocrinología y el tratamiento de desórdenes hormonales. Por primer vez los médicos podían diagnosticar condiciones causadas por diminutos cambios en concentraciones hormonales, enzimáticas y farmacológicas. Al igual que los Curie, Yalow y Benson decidieron no patentar su descubrimiento y así ampliar su alcance.

RIA ha sido usado para detectar el virus de hepatitis en bancos de sangre, determinar la dosificación adecuada de drogas y antibióticos, identificar sustancias extrañas en la sangre, corregir niveles hormonales en parejas infértiles y más. Entre otras cosas, permite identificar a tiempo el hipotiroidismo en bebés y prevenir su retardo mental, con sólo un piquete en el talón y el posterior examen de esta sangre.



Carmina Virgili (Barcelona, 1927)

Catedrática de Geología desde 1963, primero en la Universidad de Oviedo y desde 1968 en la Universidad de Madrid, de cuya Facultad de Geología fue Decana entre (1977-1980).
Fue designada Secretaria de Estado de Universidad e Investigación.
En Geología, comenzó por interesarse por los materiales del período geológico Triásico, que fue objeto de su tesis doctoral, y estudió también el Cuaternario.
Excursiones de carácter científico por el Pirineo, el Valle del Llobregat y el Litoral Catalán le permitieron profundizar en los problemas de sedimentación actual, muy útiles para entender las series continentales de finales del Paleozoico (Pérmico) y principios del Mesozoico (Triásico) con alumnos (después colegas) del equipo de Estratigrafía de la Universidad de Madrid y del CSIC.



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