Resumen del estado del medio ambiente local: componente aire 49




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Impacto en la calidad de vida y la salud humana




      1. Incidencia de enfermedades por la contaminación atmosférica



En el DMQ son pocos los estudios e investigaciones en las que se determine los efectos de los contaminantes atmosféricos en la salud de las personas. Tampoco existen evaluaciones que muestren las relaciones existentes entre la contaminación atmosférica y las enfermedades respiratorias en la población. Sin embargo, desde el año 2000 se han realizado algunos estudios aislados que analizan los efectos de ciertos contaminantes en la salud de la población.


        1. Efectos en la salud causados por el monóxido de carbono



En los años 2000 y 2001 se realizaron dos investigaciones en las que se analizó el incremento y la incidencia de enfermedades respiratorias en escolares de Quito debido a la contaminación atmosférica de origen vehicular. Los estudios determinaron las concentraciones carboxihemoglobina en sangre de niños pertenecientes a escuelas ubicadas en zonas urbano centrales, periféricas y rurales; así como de niños que estudiaban en escuelas localizadas en áreas de alta y baja circulación vehicular. Los resultados indicaron que los niños de escuelas urbano centrales tienen mayor riesgo de presentar infecciones respiratorias agudas altas que los niños de escuelas periféricas y rurales. De la misma manera, los escolares que se encuentran más expuestos a contaminación atmosférica tienen mayor riesgo de presentar infecciones respiratorias altas graves, que los niños menos expuestos (Fundación Natura, 2000, Fundación Natura, 2001). Una información más detallada sobre estos estudios se muestra en la Tabla 21.
(Tabla 4.1 Resultados de los estudios relacionados con efectos a la salud provocados por el monóxido de carbono, años 2000 y 2001)
En el año 2007, se realizaron dos tesis de maestría que fueron parte de un estudio auspiciado por la CORPAIRE. Dicho estudio tuvo como objeto comparar la incidencia de infecciones respiratorias agudas (IRA) asociada a la contaminación con CO en escolares. Para ello se tomó como referencia el estudio realizado en el año 2000 cuyos datos se compararon con los resultados de las tesis realizadas en el año 2007. Al igual que en el año 2000, en el 2007 se trabajó con niños de una escuela del Centro de Quito y de otra ubicada en Carcelén. En los dos casos se evidenció una reducción considerable de las concentraciones de carboxihemoglobina (COHb) en sangre de los escolares que conformaron la muestra en las dos escuelas. Lo cual tiene relación con la disminución de emisiones de CO producto de la revisión técnica vehicular, que exige la calibración de los vehículos para la reducción de emisiones. Sin embargo, al analizar la incidencia de IRA en los escolares se notó una reducción considerable para los niños ubicados en la escuela del centro de la ciudad; mientras que para los niños de Carcelén se observó un incremento en las IRA. Las conclusiones del estudio relacionan este incremento con las emisiones de material particulado, aclarando que esta es una suposición que debería validarse con estudios complementarios. La suposición se fundamenta en que los registros de la CORPAIRE muestran concentraciones elevadas de material particulado en el sector durante los últimos 4 años (Flores et al, 2007, Paredes et al 2007).
(Tabla 4.2 Resumen del estudio comparativo de los efectos a la salud provocados por el monóxido de carbono, años 2000 y 2007)

        1. Efectos a la salud causados por el material particulado



Como se evidenció en los capítulos de presión y estado, la actividad minera no metálica en el DMQ ha causado una serie de impactos ambientales a las poblaciones ubicadas en los alrededores de estas canteras. Es así que en el año 2006 de 32 expedientes de denuncia en la Comisaría Ambiental, 10 correspondían a reclamos por contaminación ambiental causada por la explotación de minas y canteras. Estas denuncias estaban relacionadas con la operación de las canteras sin permisos ambientales, contaminación atmosférica, afecciones respiratorias de la población, tala de árboles, inadecuada disposición de materiales y de residuos. Todas las causas fueron archivadas y la mayoría de resoluciones emitidas por la Comisaría Ambiental regularizaban a las canteras a través del cumplimiento de auditorías ambientales o suspendían las actividades de las canteras. Sin embargo, no se contemplaba la mejora de la salud de las comunidades afectadas. En el año 2007 las denuncias a canteras se redujeron a tres, una de ellas relacionada con la afectación a una zona considerada de protección ecológica (Albornoz, 2009: 160-169).
En lo referente al impacto a la salud causado por las emisiones de material particulado, en el año 2007 se realizó un estudio de caso sobre la exposición a polvo mineral y efectos sobre la función respiratoria. En este estudio se realizaron mediciones ambientales de material particulado, muestreo del aire en las viviendas de los pobladores de tres barrios de la parroquia de San Antonio de Pichincha: Tanlahua, Santa Rosa, Santo Domingo. También se realizaron mediciones en Atucucho, población no expuesta a material particulado, por lo que sirvió como grupo de referencia. Las 264 personas que conformaron la muestra eran mayores de 20 años, nunca trabajaron en canteras y vivían en el sector 20 años o más (DMMA – Fondo Ambiental y Corporación IFA, 2007: 54).
Los resultados indican que las concentraciones de material particulado medido en el ambiente superan la Guía de calidad del aire de la OMS, y con respecto a la población estudiada exponen lo siguiente:
Los resultados muestran una mayor prevalencia de tuberculosis, fibrosis, silicosis y silicotuberculosis en la población de Tanlahua, menor frecuencia de casos similares en Santo Domingo, aunque persistiendo algunos casos de tuberculosis activa. En Santa Rosa se encontró una frecuencia igualmente alta de fibrosis pulmonar, entre ello de procesos neumoconióticos y tuberculosis antigua. En cambio en Atucucho, Grupo de Referencia, no se encontraron casos de patologías respiratorias (DMMA – Fondo Ambiental y Corporación IFA, 2007: 55).

En el estudio se concluye que la pobreza, las difíciles condiciones de vida y la influencia del polvo silíceo en el ambiente influyen sinérgicamente en la presencia de enfermedades infecciosas como la tuberculosis. Otro aporte importante que recoge el estudio tiene relación con que no solamente la exposición ocupacional al polvo silíceo puede provocar silicosis, sino también la exposición ambiental que sufre la población que vive cerca de las canteras. De igual forma, a pesar de que las canteras se hayan cerrado, las secuelas y los efectos a la salud derivados de esta actividad, perduran en la población (DMMA – Fondo Ambiental y Corporación IFA, 2007: 56).

        1. Denuncias ciudadanas por contaminación atmosférica y por ruido



Otras denuncias relacionadas con contaminación atmosférica y acústica son muy puntuales y están orientadas a actividades específicas. En el caso de empresas dedicadas a la agricultura y ganadería, las 3 denuncias registradas en el año 2006 y las 2 correspondientes al año 2007 se deben a malos olores. En el caso de industrias manufactureras la mayoría de quejas tienen relación en primer lugar con la contaminación por ruido y en segundo lugar con emisiones gaseosas contaminantes. También se registra una denuncia a una funeraria en el año 2006 debida a malos olores derivados de procesos de cremación y 2 denuncias a hospitales en el año 2007 debido a emisiones contaminantes de sus fuentes fijas de combustión y al ruido (Albornoz, 2009: 160-169).

      1. Incidencia de enfermedades por la contaminación del agua



Los impactos del estado del recurso agua sobre los componentes del bienestar humano han sido poco estudiados para la especificidad del DMQ, sin embargo se tiene conocimiento de que “el deterioro de la calidad de vida de la población de la ciudad de Quito, se debe a la creciente contaminación de los recursos. Este deterioro es ocasionado, principalmente, por la falta de aplicación y cumplimiento de la normativa ambiental, además de la poca sensibilización ambiental de la comunidad” (DMMA s/f: 4).
En Quito no se han realizado estudios que vinculen directamente la calidad del agua con sus impactos en la salud humana, no obstante, a partir de un estudio sobre salud y ambiente en el DMQ realizado por la municipalidad, se pueden identificar algunas de las presiones que afectan la calidad del agua y que ocasionan los impactos de ésta sobre la salud humana.
En ese estudio se encuentra que el uso de plaguicidas en el cultivo de vegetales y frutas en las zonas agrícolas del DMQ ha afectado la calidad del agua a través del proceso productivo: los plaguicidas que se utilizan en las fincas agrícolas de la zona media de una cuenca son expulsados al cauce natural del agua a través del cual continua su curso hacia la zona baja de la cuenca a donde llega contaminada. El uso del agua cargada de plaguicidas conlleva el riesgo de contraer enfermedades digestivas (que no fueron determinadas en dicho estudio) entre los consumidores de los productos agrícolas que fueron regados con esas aguas. Esa es la situación que se estudió para el caso de frutillas de Yaruquí y lechugas de Tumbaco cultivadas con dichos plaguicidas. El caso de la lechuga es tal vez más grave ya que se han encontrado además de los plaguicidas, metales pesados como Arsénico, Cadmio, Cromo, Mercurio y Plomo (DMMA-IFA, 2007: 100).
Según la FAO, los efectos que los plaguicidas pueden tener sobre la salud humana, son provocados mediante el contacto a través de la piel al manipular los productos plaguicidas; por inhalación o por ingestión a través del agua o los productos regados con ella (FAO, 2009).
En el caso de la contaminación del agua por arsénico que fue registrada en el 2006 en los Distritos Sur y Centro Oriental que opera la EMAAP-Q, se encontró que al menos 80% de las muestras realizadas incumplía con el valor guía sugerido por la Organización Mundial de la Salud (OMS) de 0,01mg/l, valor correspondiente con los requisitos de la norma INEN 1108 del Ecuador sobre calidad de agua. De acuerdo con la OMS la contaminación de este tipo representa un alto riesgo para la población pues se relaciona con enfermedades como cáncer de piel, pulmón, hígado o linfa. Sin embargo no se han conocido casos de estas enfermedades entre la población afectada por dicha contaminación en el DMQ (La Red VIDA81, 2009).
(Recuadro 4.1 El agua de calidad y la salud)

        1. Afectación a la salud por arsénico en el agua



En el 2007 se dio a conocer que en las poblaciones de Tumbaco y Guayllabamba se estaba consumiendo agua contaminada con arsénico por sobre la norma nacional e internacional (0.01mg/l) y además de desatarse un conflicto social y legal entre los pobladores y la EMAAP-Q se encontró que había algunas personas que ya sufrían los impactos ocasionados por el consumo de arsénico. Se tomaron muestras de cabello a 2500 personas de Tumbaco, de las cuales se encontró que el 38.5%, es decr 320 personas, se encontraban expuestas al metal (El Comercio, 2007).
De acuerdo con la OMS, la exposición de largo plazo al arsénico vía agua potable puede ser causa de cáncer de piel, pulmones, vejiga de riñones, así como cambios en la pigmentación de la piel e hiperqueratosis. Sin embargo, no existe una definición universal sobre los síntomas y signos que el arsénico puede ocasionar, ya que suelen ser distintos según el individuo, el grupo poblacional y el área geográfica.
Para el caso de arsénico en Tumbaco y Guayllabamba no se cuenta hasta el momento con datos específicos sobre el número y la forma en que se manifestó la contaminación por arsénico en las personas de esa zona.

      1. Posibles efectos en la salud a causa del cambio climático



La salud humana depende de varios factores, el problema de la escasez de agua, las fuertes precipitaciones y el aumento de la temperatura podrían provocar el incremento de enfermedades transmitidas por el agua (OMM, IPCC y PNUMA, 2007: 54). También se esperan aumentos en la morbilidad producto de las olas de calor con especial incidencia en personas pobres de avanzada edad (PNUD, 2009: 106).
Se considera probable que se incremente en las ciudades de altura el número de casos de enfermedades transmitidas por vectores infecciosos (insectos que transmiten enfermedades), que se desarrollan en ambientes cálidos y húmedos, incluyendo malaria, dengue, y otras enfermedades relacionadas con el agua como el cólera (Magrin et al., 2007: 584; BBC Mundo, 2009b; OMM, IPCC y PNUMA, 2007: 46). El cambio climático podría influenciar la frecuencia de estallidos de estas enfermedades alterando la variabilidad asociada con el fenómeno de El Niño, que es el principal controlador de esta amenaza (Magrin et al., 2007: 584).
Existe un grave problema de pobreza urbana en áreas donde prevalece la desnutrición, la baja calidad del agua, la falta de servicios sanitarios y de educación. Cabe destacar, que en América Latina, la frontera entre lo urbano y lo rural es cada vez más borrosa especialmente en los alrededores de las grandes ciudades (OMM, IPCC y PNUMA, 2007: 14 ).
Si bien estas tendencias han sido detectadas en algunas ciudades andinas, no ha sido posible obtener un indicador separado que demuestre un incremento o decremento de casos de enfermedades transmitidas por vectores en el DMQ por cada cien mil habitantes.

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