Resumen La Facultad de Ingeniería cuenta con varias maestrías desde hace más de una década pero todavía las universidades costarricenses no han dado el paso definitivo para consolidar sus programas de docencia e investigación en Computación.






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títuloResumen La Facultad de Ingeniería cuenta con varias maestrías desde hace más de una década pero todavía las universidades costarricenses no han dado el paso definitivo para consolidar sus programas de docencia e investigación en Computación.
fecha de publicación04.11.2015
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Propuesta para el Doctorado en Ingeniería de Costa Rica

Adolfo Di Mare

Universidad de Costa Rica,

Escuela de Ciencias de la Computación e Informática

adolfo.dimare@ecci.ucr.ac.cr
Abstract

The master of science programs at the Engineering schools have been in place for more than a decade but the Costa Rican universities have not taken the definitive steps to consolidate their teaching and research programs. I propose an approach to have the Universidad de Costa Rica develop its PhD program beginning in the year 2008. The program would be focused in research and has been designed to use efficiently all available resources to advance research, which improves its chances of success.

Keywords: PhD in Engineering, Research in Costa Rica, Graduate Studies, Costa Rica.



Resumen

La Facultad de Ingeniería cuenta con varias maestrías desde hace más de una década pero todavía las universidades costarricenses no han dado el paso definitivo para consolidar sus programas de docencia e investigación en Computación. Presento una propuesta para que la Universidad de Costa Rica desarrollar su doctorado académico a partir del año 2008. El programa se concentraría en la investigación y ha sido diseñado para usar eficientemente los recursos disponibles, lo que mejora sus posibilidades de éxito.

Palabras claves: Doctorado en Ingeniería, Investigación en Costa Rica, Educación Superior, Posgrado, Costa Rica.




  1. Introducción



Costa Rica es un paraíso tropical, bien conocido por nuestra riqueza ecológica y por la calidez de nuestra gente. Su situación geopolítica es envidiable, pues se encuentra en la misma zona de tiempo que los Estados Unidos de América, con la ventaja adicional de que está en un punto medio entre todos los países de América. La tradición costarricense ha sido de invertir en educación.
Esto explica parcialmente el desarrollo tecnológico que la tierra de los costarricenses ha experimentado. La Universidad de Costa Rica [UCR] ha sido motor propulsor de este proceso pues cuenta con programas de maestría muy sólidos, como por ejemplo el de computación [1]. Las universidades ya están listas para emprender la aventura académica para la que se han preparado desde su génesis, cual es el establecimiento de su programa de Doctorado en Ingeniería.
Un primer esfuerzo académico que se hizo en Costa Rica en esta dirección está bien documentado en [4], enfoque desechado porque los profesores buscaban montar un programa específico en contraposición a lo que las autoridades universitarias deseaban establecer. Esta confrontación de vocaciones quedó expresada en la siguiente directriz:
“Que el Programa de Doctorado en lugar de tener un cuerpo docente en el cual todos los doctores son informáticos, esta Comisión, así como el Consejo Científico del Centro Nacional de Ciencia y Tecnología y el Consejo Asesor Internacional, hubiéramos querido ver la incorporación también de doctores en matemática, física, química y biología, con seminarios interdisciplinarios, menos exámenes y más tiempo de investigación; criterios que fueron claramente comunicados y dialogados con el equipo responsable de la formulación de la propuesta en oportunidades diversas.”[2]
Debido a que la Facultad de Ingeniería es inherentemente multidisciplinar, y debido a su volumen y productividad, ha llegado el momento de establecer el programa académico que llena las expectativas universitarias. La excelente planta docente de profesores investigadores disponible, junto con los contactos en instituciones de educación superior de otros países, nos permitirá establecer este doctorado Por eso esta propuesta que tiene grandes posibilidades de éxito.


  1. Requerimientos administrativos del doctorado



Los académicos buscamos más la verdad y el conocimiento que la sostenibilidad financiera del programa. Sin embargo, la realidad socioeconómica de un país pequeño obliga a tomar en cuenta estos requerimientos, pues de lo contrario, el programa desaparecería aunque fuera académicamente muy completo. También es importante lograr que el programa beneficie directamente a las universidades, pues de lo contrario la inversión realizada no se justificaría.
La estrategia de las universidades públicas costarricenses para los posgrados está bien definida y estructurada en la normativa emitida por el Consejo Nacional de Rectores, en donde están definidos con precisión los conceptos de “Maestría” y “Doctorado” [3]. Una maestría requiere una residencia de estudios de 60 créditos de posgrado y el doctorado requiere 50 créditos adicionales a la maestría. La instrucción dirigida en clases magistrales es el quehacer primario de las maestrías, mientras que los doctorados están orientados primordialmente a la investigación. Esta separación de funciones facilita lograr la sostenibilidad del programa de doctorado en Ingeniería, porque es más barato para las universidades mantener un grupo de alumnos de doctorado concentrados en hacer investigación que invertir recursos impartiéndoles cursos de alto nivel. Definitivamente, la cantidad de alumnos en el nivel de maestría es mayor que en el nivel de doctorado, por lo que es frecuente que los costos para impartir un curso de maestría sean cubiertos porque muchos alumnos los matriculan, mientras que a nivel de doctorado lo usual es que los grupos se abran con una cantidad tan reducida de alumnos que no se alcanza la masa crítica mínima para que el programa sea rentable.
El alto costo de impartir cursos de doctorado explica por qué las universidades públicas costarricenses se ha apoyado un “doctorado generalista y de investigación”, que recuerda el paradigma académico de muchas universidades europeas, en lugar de que incluya una buena cantidad de cursos y exámenes, como es usual en los Estados Unidos de América. En el modelo costarricense, si un estudiante de doctorado requiere tomar varios cursos, los tomará en alguna de las maestrías.
Cualquier programa de posgrado en una universidad pública costarricense debe ofrecer becas a los estudiantes nacionales, porque muchos buenos alumnos no pueden costearse sus estudios. Además, si un profesor del pregrado dedica sus esfuerzos al programa de doctorado, debe ser suplido por otro que tome la labor docente que dejó.
Al tomar en cuenta todas estas limitaciones se ha llegado a la siguiente solución: el foco central del programa es la investigación. Para graduarse, el candidato a doctor debe haber publicado varios artículos de investigación. Aunque sí hay cursos en el nivel de doctorado, su enfoque es dirigir al estudiante para que profundice sus conocimientos de manera que pueda terminar su tesis. Los alumnos de doctorado deben dedicarse a tiempo completo a su investigación, pero se les permite trabajar como profesores en el pregrado, para suplir a aquellos profesores que han pasado del pregrado al posgrado; más aún, las becas se otorgarán a estudiantes nacionales si colaboran como profesores de pregrado. Debido a la fortaleza académica de los programas de maestría, es natural que la maestría sea el grado de entrada al doctorado.
Una consideración importante al diseñar el programa fue incluir un examen comprensivo, para evitar graduar a un especialista que no conoce con amplitud la Ingeniería. Si algún estudiante tiene carencias profundas en las áreas más importantes de la Ingeniería, deberá llenarlas con cursos específicos, bajo la guía de su director de investigación.
Un componente adicional del doctorado en Ingeniería, que ayuda a mejorar el nivel de investigación de la UCR, es que el tiempo laborado como investigador en proyectos de investigación de la universidad puede convalidarse para cumplir la residencia de estudios del programa de doctorado. Así es como la misma universidad puede pagarles a sus profesores investigadores para que obtengan el grado de doctor.
En la UCR es más factible conseguir espacio físico que plazas académicas para contratar profesores. Por eso se ha determinado que los estudiantes de doctorado cuenten con espacio físico en donde instalar sus oficina de trabajo, su computador personales, de manera que permanezcan la mayor cantidad de tiempo dentro de la universidad, cerca de sus profesores y del ambiente de investigación, amén de que tengan acceso a los múltiples laboratorios ya existentes. Aquellos alumnos de doctorado que también impartan cursos en el pregrado, como ya cuentan con su grado de maestría, serán semilla revitalizadora de los bachilleratos en Ingeniería, pues aportarán sus conocimientos para mejorar los cursos de nivel superior de los bachilleratos universitarios. Los profesores del pregrado que ingresen al programa, tendrán la oportunidad de convertirse en profesores investigadores, con lo que sus ingresos financieros no se verán seriamente afectados y podrán obtener su doctorado mientras colaboran aumentando el flujo de investigación de su universidad. En conjunto, la universidad se verá renovada con investigadores jóvenes, que trabajen a tiempo completo en el claustro universitario, aportando su esfuerzo en la docencia y la investigación. Así se aprovecha la sinergia entre los programas académicos actuales y se usan eficientemente los recursos disponibles asegurando el éxito del programa.
El programa dará servicio a todos los estudiantes de la región, para lo que se espera contar con la colaboración de varias agencias internacionales a los cuales se les solicitará financiar becas para estudiantes extranjeros. También se ha trabajado en establecer alianzas con otros centros de educación superior para lograr que los estudiantes de doctorado realicen pasantías de investigación fuera de Costa Rica.


  1. Requisitos del programa de doctorado



Los requisitos de ingreso al programa son los siguientes:


  1. Tener el grado de Magister.

  2. Copia certificada completa de estudios universitarios (incluyendo cursos perdidos).

  3. Copia de publicaciones (o al menos la primera página de cada artículo).

  4. Carta manuscrita en la que fundamente sus metas académicas en el programa.

  5. Hoja de vida (Curriculum Vitae).

  6. Dos fotografías recientes tamaño pasaporte (3,5 x 5,0 cm).

  7. Tener disponibilidad para realizar sus estudios a tiempo completo.

  8. Tener disponibilidad para realizar una pasantía en el extranjero de al menos un ciclo lectivo ordinario.

  9. Aportar certificación de su capacidad para leer con fluidez del idioma inglés.

  10. Tener el respaldo formal de un profesor de la Lista de Directores de Tesis para dirigir su plan de estudios.

  11. Presentar, con el aval de su director de tesis, una propuesta de proyecto de investigación para la tesis.

  12. Completar la solicitud general de admisión al programa.

  13. Aportar 3 cartas de recomendación.


Los requisitos de permanencia en el programa son los siguientes:


  1. Matricular 10 créditos por ciclo (aún en el ciclo en que se realice la pasantía).

  2. Mantener un promedio ponderado acumulativo no inferior a 80%.

  3. Cumplir a cabalidad con su plan de trabajo.

  4. Mostrar claramente su actividad académica durante cada ciclo.

  5. El tiempo de permanencia de un estudiante en el programa será de dos años como mínimo y de seis años como máximo.


Los requisitos de graduación son los siguientes:

  1. Ganar los cursos de doctorado obligatorios.

  2. Haber ganado como mínimo un total de 110 créditos de posgrado.

  3. Ganar los exámenes comprensivos.

  4. Ganar su examen de candidatura.

  5. Aprobar 30 créditos de doctorado como residencia de estudios en investigación.

  6. Permanecer como mínimo durante 4 ciclos como estudiante regular del programa.

  7. Realizar una pasantía de al menos un ciclo en el exterior.

  8. Publicar varios artículos de investigación.

  9. Ganar la defensa preliminar de su tesis.

  10. Ganar la defensa pública de su disertación.

  11. Entregar 6 originales firmados de la versión definitiva de la disertación.


  1. Maya curricular



+----------------+-----------------+----------------+

1 | Metodología | Curso 1 | Curso 2 | 10 == 2+4+4

| | | |

+----------------+--------+--------+----------------+

2 | Investigación 1 | Examen Comprensivo | 10 == 5+5

| | |

+-------------------------+-------------------------+

3 | (Propuesta de Tesis) | Investigación 2 | 10 == 5+5

| Examen de Candidatura | |

+-------------------------+-------------------------+

4 | Pasantía 1 | Pasantía 2 | 10 == 5+5

| | |

+-------------------------+-------------------------+

5 | Investigación 4 | Investigación 5 | 10 == 5+5

| | |

+-------------------------+-------------------------+

6 | Investigación 6 | (Defensa Preliminar) | 10 == 5+5

| | Defensa de Tesis |

+-------------------------+-------------------------+ Créditos
Para un estudiante típico, el plan de estudios del doctorado incluye seis semestres, para un total de 3 años. El primer año le permite al estudiante tomar los cursos, para que muestre la amplitud de sus conocimientos de manera que luego pueda ganar su examen comprensivo.
Los alumnos que ya han escrito una tesis de maestría están preparados para entrar de lleno a realizar su investigación, pero a los demás los cursos de metodología les permitirán adquirir las destrezas necesarias para investigar y relatar sus descubrimientos.
Los exámenes comprensivos son administrados por el director de tesis del estudiante, con el concurso de otros profesores del programa.

Uno de los requisitos importantes que debe cumplir cualquier graduado del programa es el de realizar una pasantía en algún centro de educación superior en el extranjero. Con este requisito se pretende evitar la endogamia (“inbreeding”) que con tanto ahínco buscan eliminar en los programas de posgrado las universidades de otros países: es necesario que los investigadores costarricense conozcan otros ambientes de investigación. También de esta forma se nutrirá el programa, pues sus profesores podrán visitar otros centros de investigación para enriquecer su acervo académico.
El programa de estudios muestra una influencia marcada del modelo norteamericano, pero con una gran condimentación europea. Se ha llegado a consenso de mantener los exámenes comprensivos para constatar que el futuro doctor conoce con amplitud la Ingeniería, pero los cursos específicos para cada una de esas áreas no se imparten como cursos de doctorado. Como los estudiantes deben mantener una nota promedio superior a 80%, quien pierda 2 cursos es automáticamente separado del programa.


  1. Metodología de trabajo del posgrado



Al finalizar su trabajo cada doctor habrá pasado por el siguiente proceso:
Admisión condicionada a la demostración iniciativa de investigación

Para ser admitido al programa cada estudiante debe contar con el aval de su director de tesis. Preferiblemente deberá conocer su interés de investigación, el que plasmará en una propuesta preliminar de investigación que entregará con su solicitud de ingreso al programa.
Conocimientos de la disciplina

Los exámenes comprensivos son el mecanismo con el que el futuro doctor muestra que conoce con amplitud la Ingeniería. Aquellos alumnos que lo deseen o lo necesiten pueden tomar cursos en las maestrías; en algunos casos la Comisión requerirá que el alumno se matricule en cursos de nivelación para que remedie sus carencias académicas.

Pocos cursos, mucha investigación

Aunque el programa incluye algunos cursos, estos están organizados como tutorías en las que el alumno recibe la guía de sus profesores en un campo especializado específico. Después de todo, quien ya ostenta el grado de magíster no necesita demostrar que tiene la capacidad de ganar cursos, sino que requiere de un ambiente en donde aprenda lo que es relevante a su investigación. Esto contribuye a abaratar el costo del programa, pues no es necesario que un profesor imparta cursos “de doctorado” a un grupo muy pequeño de alumnos, sino que más bien el profesor se encargue de dirigirlos en el estudio específico de su investigación. Aquellos alumnos que necesitan cursos específicos pueden tomarlos en el programa de maestría.

Equipos de investigación


Se han definido requisitos de investigación que los profesores miembros de la comisión del doctorado deben cumplir con el fin de asegurar que esos profesores sean investigadores (por eso pierden su membresía en la comisión de doctorado si no han publicado sus investigaciones). También se exige a los estudiantes participar en coloquios en los que se intercambien las experiencias de investigación y se logre una “cohesión de grupo” que permita crear la sinergia creativa que nutre al investigador.
Planificación del proceso

El alumno debe confeccionar, con el aval de su director de tesis, un plan de trabajo que le permita culminar con éxito sus estudios. Este plan puede ser modificado si es necesario.
Publicación en revistas de prestigio

Cualquier investigador sabe que debe publicar los resultados de su investigación; por eso se le exige al graduando haber publicado una cantidad mínima de artículos, lo que garantiza que todo graduado del doctorado ya sabe investigar y publicar.
Trabajo a tiempo completo

Como cada estudiante de doctorado deberá permanecer enclaustrado a tiempo completo en la universidad, contará con espacio para instalar sus equipos de cómputo en los laboratorios universitarios.
Realización de una pasantía en el exterior

Es saludable que los académicos de alto nivel conozcan cómo son las cosas en otros sitios, y para eso se recomienda realizar una pasantía en el exterior. Aunque en algunos casos este requisito puede ser levantado por la Comisión del Programa, en general es un apoyo que mejora la calidad académica del programa porque contribuye a minimizar el efecto endogamia (“inbreeding”).
Calidad académica

Las reglas académicas definidas para todos los programas de posgrado costarricenses evitan que los malos estudiantes puedan permanecer en el programa, pues basta un fallo para que el promedio caiga por debajo de 80%, lo que significa la separación del estudiante del programa.

Conocimiento de los sistemas de investigación


En el programa se hace énfasis en que los estudiantes obtengan recursos para realizar sus investigaciones accediendo a las instituciones nacionales o extranjeras que aportan recursos para financiar investigación.
Residencia de estudios

Cualquier doctorado implica que el graduado tiene una residencia de estudios universitarios de un mínimo de 230 créditos: 120 de bachillerato, 60 de maestría y 50 de doctorado.
Defensa de la disertación

Como es lo acostumbrado en cualquier programa de prestigio, la culminación del proceso académico que lleva al doctorado es la defensa pública de la disertación.


  1. Consenso académico



Costa Rica tiene una particularidad muy interesante, pues a los costarricenses nos gusta usar el consenso como proceso de decisión. En ocasiones esto dificulta mucho la definición de políticas y estrategias, pero tiene la ventaja de que se evitan escollos posteriores.
La metodología de trabajo que propongo consiste en encargar a un grupo pequeño de profesores la redacción de un bosquejo inicial de los documentos, para luego revisarlos renglón por renglón, letra por letra, para mejorarlos y afinarlos. Esta comisión puede se nombrada por el decano del Sistema de Estudios de Posgrado para que su trabajo sea luego revisado por la Facultad de Ingeniería. Después de aprobado el programa se puede hacer una revisión de lo actuado para hacer ajustes necesarios, con el fin de evitar establecer amortiguadores que permitan corregir los pequeños defectos que se detecten en la práctica.

  1. Conclusión



Al principio la mayor parte de los alumnos del doctorado serán profesores de las universidades nacionales, quienes por diversas razones no han alcanzado el grado. Ellos tienen la oportunidad adicional de proponer proyectos de investigación de los que deriven su tesis. Los profesores del doctorado trabajarán en establecer programas de investigación a los que los alumnos de doctorado podrán incorporarse en varias calidades, incluso como profesores investigadores. El programa posiblemente tendrá a sus primeros graduados relativamente pronto, pues varios profesores investigadores ya están trabajando en su futura tesis. Esto es saludable, pues sin graduados cualquier programa se debilita y muere.
También ocurrirá que algunos estudiantes costarricenses escojan realizar sus estudios de maestría en el exterior y luego culminen su desarrollo académico con un doctorado costarricense. Debido a que los costos de los estudios superiores en otros países son muy altos, esta alternativa académica es muy enriquecedora.


  1. Reconocimientos



Muchos profesores de la Escuela de Ciencias de la Computación e Informática de la UCR me han aportado sus ideas para concretar esta propuesta, así como también profesores del Instituto Tecnológico de Costa Rica [6]. El encargado de redactar las últimas versiones de los documentos es el autor de este artículo, Adolfo Di Mare.
Referencias bibliográficas

[1] Arévalo Bravo, Lidia y Marín Raventós, Gabriela. Hacia la Regionalización del Posgrado: El Caso del Posgrado en Computación e Informática. Programa Científico Universidad 2006, ENPSES-MERCIE GROUP, La Habana, Cuba. (Febrero, 2006).

  1. Comisión de Vicerrectores de Investigación, Consejo Nacional de Rectores, Correspondencia, Noviembre 2004.

  2. Consejo Nacional de Rectores. Convenio Sobre la Nomenclatura de Grados y Títulos de la Educación Superior Universitaria Estatal. 2004. http://cu.ucr.ac.cr/normativ/nomenclatura_grados_titulos.pdf

  3. Torres-Rojas, Francisco J. y Bogarín, Rodrigo y Garita, César y Marín Raventós, Gabriela y Lara, Vladimir. Cuatro Universidades y Un Doctorado o Colaboración vs. Competencia en Educación Superior. 30ma Conferencia Latinoamericana de Informática (CLEI2004). (setiembre 2004), pp. 1048-1058.

  4. Comisión de Vicerrectores de Investigación, Consejo Nacional de Rectores, Correspondencia, Noviembre 2004.

  5. Di Mare, Adolfo: El Doctorado en Computación de Costa Rica, Reporte Técnico ECCI-2006-01, Escuela de Ciencias de la Computación e Informática, Universidad de Costa Rica, Marzo 2006.

http://www.di-mare.com/adolfo/p/DrC-Tico.doc


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