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Bridges


Many of the roads passed over rivers and canyons, and were connected by suspension bridges. These bridges were constructed by stretching five thick cables of twisted fibers from the maguey plant across the river or canyon, and attaching them to huge posts that were sunk into great piles of stones and earth. Then smaller maguey ropes were used to connect the hand cables to the floor cables, and mud and plant material were used for the floor. Every few years the cables were replaced, and some bridges were in use for more than 500 years!

Messengers


All Inca citizens contributed some form of labor to the Empire, depending on their ability, and one form of contribution was the job of chasqui, or royal running messenger. There were waiting stations every mile or two along the main roads, so that when one tired runner arrived with a message or package, it could be passed along to a fresh runner, in this way reaching its destination quickly. Judging by the fact that the Emperor in Cuzco could have fresh fish or news of an invasion brought to him from the coast in two days, these runners must have traveled at the rate of six and a half minutes per mile.

Record-keeping

One of the important items a chasqui might carry was a quipu, the Inca counting device. This was a series of knotted strings of various colors and thicknesses, and was based on the decimal system. In order to keep track of all his people, what they produced, and the labor services they performed, the Emperor employed many accountants to keep records on quipus.




VOCABULARY FOR AGRONOMY COMPARATIVE INPUT

Plaster- material made from burned limestone and water, used to coat reservoirs



Nixtamal- corn boiled with lime, more nutritious because of protein balance and niacin
Corn- crop domesticated from a wild plant the size of a walnut
32 million gallons- volume of the largest known Mayan reservoir
Mano and metate- traditional equipment for grinding corn
Terraces- agricultural technique to prevent erosion on steep mountain slopes
Chuño- freeze-dried potatoes stored as a food supply
Maguey- plant used for fibers for weaving and thorns for sewing
Chinampa- island constructed of mats filled with soil and fertilizer, anchored by willow tree roots
Codex- folded book made of bark paper; sometimes used to record herbal remedies
Cotton- crop grown for weaving fabric for nobles
Masonry- stones fitted together to construct walls, buildings, roads, etc.
Potato- staple crop with approximately 200 varieties
Agronomy- science related to growing crops
Irrigation canals- method of transporting mountain river water to desert

Angela Weaves a Dream

Adapted from Angela Weaves a Dream, by Michele Solá
Legend says that the Mayan world began when the Creators molded the Ancestors from corn. When the rains fell on the Ancestors made of corn, they grew tall and strong. They have lived ever since in a cave high up on the sacred mountain, and from there they send the sun and the moisture to help the corn crop grow. They are known as Earth Mother and Earth Father.
The Creators then built villages full of people, and gave them knowledge for keeping the Maya world strong and peaceful. They taught them how to plant corn and how to make foods from it, and they taught them weaving skills. They assigned every Mayan village a set of seven sacred weaving designs, which weavers would combine to make beautiful cloth to tell the stories of their people. And they gave every village a weavers’ saint, who would refresh their memories in dreams, if necessary, to ensure that the designs were never forgotten.
In the village of San Andrés, in the state of Chiapas, Mexico, this story of the creation of the Mayan universe is symbolized with this weaving design. The ancestors made of corn are represented by this design.
In this village, a 3-year-old girl named Angela begins learning the first steps toward becoming a weaver by helping her grandmother tend their flock of sheep and card wool. She learns to separate the wool fibers and clean the dirt from them with wire brushes called carding combs. While they work, Grandmother explains that the Maya people used to weave only with the cotton they grew, until the Spaniards brought the first sheep to America. When a butterfly lights on a nearby bush, Grandmother tells Angela that it is a symbol of the sun, and another of San Andrés’ sacred weaving symbols.
As Angela gets older, her grandmother teaches her to use a spindle for spinning the wool into thread. She practices whenever she can, often taking her spinning with her when she goes with her grandfather to work in the cornfields. Grandfather loves to tell Angela the story of how the Ancestors were created from the four colors of corn -- red, white, black and yellow -- which are also the colors of the four directions, east, north, west and south. Whenever they see a snake slithering between the rows, Grandfather reminds Angela that the snake is a messenger between the Ancestors and the human world, and that it and the flowering corn are both sacred weaving designs of San Andrés.
During one week every summer, the women of San Andrés all get together to dye the spun thread that will be used in weaving for the rest of the year. They must use knowledge passed down for centuries to do this. They know exactly which week is best for collecting the plant and insect materials from which the dye pigments will be extracted, the right combinations to formulate the colors, and the right chemicals (usually from animal urine) to fix the dye so it won’t fade from the fibers. The girls’ job is to collect the dye materials from the countryside, and when Angela is old enough, she joins them. They collect leaves and vines for yellow, orange and green dyes on the first three days of the week, cochineal insects from cactus plants to make purple, red and blue dye, and on the last day of the week, mud, bark and stones to create black dye. While watching the process of mixing and dipping and rinsing, Angela hears the croak of a toad. One of her aunts hears it too, and tells her that the toad is said to be the guardian of the Ancestors’ cave, and so it is another of their village’s weaving designs.
On her eighth birthday, the time has come for Angela to actually begin weaving. Grandmother first teaches her how to weave solid white cotton cloth. It takes months of practice until Angela can pass the shuttle through the warp threads with the right amount of tension, so that the edges of the cloth are straight and the surface flat and unwrinkled. When Grandmother is satisfied with her cotton cloth, she gives Angela a model loom with the seven sacred designs woven in color onto the cloth. Angela learns to count the number of warp threads that must be raised or lowered for each stitch in each row of the design. When she is familiar with the calculations for a pattern, she then practices reproducing it on the loom. In this way she learns the designs for Universe, Ancestors, Butterfly, Flowering Corn, Snake, Toad and Scorpion. When Grandmother can find no mistakes in any of the seven sacred symbols Angela has woven, she tells her she is ready to weave her first sampler. The sampler will combine all the symbols into one connected design, which will come to her in a dream.
Days pass, and Angela receives no inspiration for her pattern, so she visits Santa Rosario, the weavers’ saint, to ask for help. One particularly hot night, Angela cannot sleep, and decides to rest outside in a hammock. As she lies there watching the silhouette of the Sacred Mountain against the night sky, she drifts off to sleep and dreams. She wakes to the sound of a scorpion scurrying to hide among the rocks. She remembers Grandfather telling her that Scorpion is a sacred symbol because whenever it ventures out of its hiding place, lightning and rain will follow. As the first drops startle her out of her sleepiness, she sees clearly the weaving pattern she has just dreamed, and runs inside to tell Grandmother that she is now finally ready to weave her own sampler.
To make her loom, Angela must collect seven very straight sticks of wood and buy fine white cotton thread from the market. The wood will be used for the heddles, the shed stick, the battens, and the two end pieces to which the cotton warp threads are attached. In the future Angela may be able to warp her own loom, but as a beginner, she asks help from an experienced weaver, who has the skill to get the correct length and tension on all the threads. When she was at the market, Angela had seen a sign being posted in front of the Weaver’s Guild house, announcing a contest for judging first weaving samplers. So she is even more excited about getting to work, and begins to weave the pattern she dreamed. She sometimes weaves only an inch a day, carefully counting threads and mentally measuring the shapes and spacing of the design in her head, reproducing it as woven cloth.
The night before the contest Angela at last puts the final stitches on her sampler and removes it from the loom. The next day, Angela’s family waits outside as the girls all crowd inside the Weaver’s Guild house, listening to the judges’ comments about each piece and awaiting their decision. When Angela comes out holding her First Prize sampler, her family all cheers, and her mother says they should hurry home to eat a special meal in Angela’s honor. But Angela tells her that she first needs to stop to hang her sampler on the weavers’ saint statue, as she had promised when she asked for guidance on her pattern. As she does this, Angela feels not only that she has successfully accomplished the weaving designs of Scorpion, Toad, Snake, Flowering Corn, Butterfly, Ancestors and Universe, but that she has woven herself in an important way into the ancient and continuing story of the Maya people.

Angela Teje un Sueño

Adaptado de los Tejidos de Angela un Sueño, por Michele Solá,
Según la leyenda, el mundo Maya empezó cuando los Creadores amoldaron a los Antepasados de maíz. Cuando las lluvias cayeron en los Antepasados hechos de maíz, ellos crecieron altos y fuertes. Desde entonces han vivido en una cueva arriba en la sagrada montaña, y de allí envían el sol y la humedad para ayudarle al maíz a crecer. Son conocidos como Madre y Padre Tierra.
Los Creadores entonces hicieron los pueblos y su gente, y les dio los conocimientos de como mantener al mundo Maya fuerte y pacífico. Ellos les enseñaron como sembrar maíz y cómo hacer comidas de él, y les enseñaron las habilidades de tejer. Ellos le asignaron a cada pueblo Maya un juego de siete diseños sagrados, los cuales los tejedores combinarían en telas hermosas para contar la historia de su gente. Ellos le dieron a cada pueblo un santo tejedor, quién les refrescaría sus memorias en sueños, si fuera necesario, para asegurar que los diseños nunca se olvidaran.
En el pueblo de San Andrés, en el estado, de Chiapas, México, esta historia de la creación

del universo Maya se simboliza con este diseño tejido. Los antepasados hechos de maíz

son representados por este diseño.
En este pueblo, una niña de 3 años llamada Angela empieza a aprender los primeros pasos para hacerse una tejedora, ayudándole a su abuela a cuidar su rebaño de ovejas y cardar lana. Ella aprende a separar las fibras de lana y limpiar la tierra de ellas con cepillos de alambre llamados peines de cardar. Mientras ellos trabajan, Abuela explica que la gente Maya sólo habían tejido con el algodón que cultivaban, hasta que los españoles trajeron las primeras ovejas a América.

Cuando una mariposa se aterriza en un arbusto cercano, la Abuela le dice a Angela que es un símbolo del sol, otro de los sagrados diseños de tejer de San Andrés.
Cuando Angela crece, su abuela le enseña a usar un huso para hilar la lana en hilo. Ella siempre practica cuando puede, a menudo llevando su hilo con ella cuando va con su abuelo a trabajar en los maizales. Al abuelo le encanta contarle la historia a Angela de cómo los Antepasados se crearon de los cuatro colores de maíz--rojo, blanco, negro y amarillo--qué también son los colores de las cuatro direcciones, este, norte, oeste y sur. Cada vez que ellos ven una serpiente que se desliza de entre las hileras, Abuelo le recuerda a Angela que es un mensajero

entre los Antepasados y el mundo humano, y que la serpiente y el maíz florecido son

diseños sagrados de tejer de San Andrés.
Todos los veranos durante una semana, las mujeres de San Andrés se reunen para teñir el hilo que se usará en los tejidos el resto del año. Para hacer esto, ellas tienen que usar los conocimientos pasados de generación en generación durante siglos. Ellas saben exactamente qué semana es mejor para coleccionar las plantas y los materiales del insecto de que se extraen los pigmentos del tinte, saben las combinaciones correctas para formular los colores y los químicos correctos (normalmente la orina de un animal) para fijar el tinte para que no se descoloree de las fibras. El trabajo de las muchachas es de coleccionar los materiales del tinte del campo, y cuando Angela tiene la suficiente edad, ella las acompaña. Ellas coleccionan hojas y viñas para tintes amarillos, anaranjados y verdes los primeros tres días de la semana, insectos cochinilla que viven en el nopal para hacer tintes morados, rojos y azules, y en el último día de la semana, lodo, piedras y corteza de árbol para crear tintes negros. Mientras viendo el proceso de mezclar y sumergir y enjuagar, Angela oye el graznido de un sapo. Una de sus tías lo oye también,

y le explica que se dice que el sapo es el guardián de la cueva de los Antepasados, y así que es otro de los diseños de tejer de su pueblo.

Ya cuando cumple ocho años, el tiempo ha llegado para que Angela empiece a tejer de verdad. Primero la Abuela le enseña cómo tejer tela de algodón blanca sólida. Tarda meses de práctica hasta que Angela puede pasar la lanzadera por los hilos urdimbres con la tensión perfecta, para que las orillas de la tela estén rectas y la superficie plana y desarrugada. Cuando Abuela está satisfecha con su tela de algodón, ella le da un telar ejemplar a Angela con los siete diseños sagrados tejidos en color en la tela. Angela aprende a contar el número de hilos urdimbres que deben levantarse o deben bajarse para cada puntada en cada fila del diseño. Cuando ella está familiarizada con los cálculos para un patrón, entonces practica reproduciéndoselo en el telar. De esta manera ella aprende los diseños para el Universo, los Antepasados, la Mariposa, el Maíz Florecido, la Serpiente, el Sapo y el Alacrán. Cuando Abuela no puede encontrar ningún error en cualquiera de los siete símbolos sagrados que Angela ha tejido, ella le dice que está lista para tejer su primer ejemplar. El ejemplar combinará todos los símbolos en un diseño conectado que llegará a ella en un sueño.
Días pasan, y Angela no recibe ninguna inspiración para su diseño, así que ella visita a Santa Rosario, la santa de los tejedores, para pedirle ayuda. Una noche demasiado caliente, cuando Angela no puede dormir, decide descansar afuera en una hamaca. Mientras acostada mirando la silueta de la Sagrada Montaña contra el cielo nocturno, ella se duerme ligeramente, y sueña. Se despierta al sonido de un alacrán corriendo a esconderse entre las piedras. Ella recuerda como Abuelo le dice que el Alacrán es un símbolo sagrado, porque siempre que aventura fuera de su escondite, el relámpago y la lluvia seguirá. Cuando las primeras gotas la sobresaltan fuera de su sueño, ella ve claramente el diseño que acaba de soñar, y corre para adentro para decirle a Abuela que finalmente está lista para tejer su propio ejemplar.
Para hacer su telar, Angela debe coleccionar siete ramitas muy rectas de madera y comprar hilo blanco de algodón fino en el mercado. La madera se usará para los lizos, el palo para alzar la urdimbre, los varales, y las dos piezas de las cuales los hilos de la urdimbre se atan. En el futuro Angela quizás pueda urdir su propio telar, pero como principiante, ella le pide ayuda a una tejedora con experiencia que tiene la habilidad de obtener la longitud y la tensión correcta en todos los hilos. Cuando estaba en el mercado, Angela había visto que ponía una anuncio enfrente de la Casa de Tejedoras, anunciando un concurso para ejemplares tejidos por principiantes. Así que aun está más entusiasmada para empezar a trabajar, y empieza a tejer el patrón que soñó. A veces teje sólo una pulgada por día, cuidadosamente contando los hilos y mentalmente midiendo las formas y el espacio del diseño en su cabeza, reproduciéndoselo como tela tejida.
La noche antes del concurso Angela finalmente pone las puntadas finales en su ejemplar y lo quita del telar. El próximo día, la familia de Angela espera fuera mientras las muchachas se amontonan dentro de la Casa de las Tejedoras, escuchando los comentarios de los jueces sobre cada pieza y esperando su decisión. Cuando Angela sale sosteniendo su ejemplar de Primer Lugar, toda su familia aplaude, y su mamá le dice que deben darse prisa y ir a casa para comer una comida especial en honor de Angela. Pero Angela le dice que primero necesita pararse y colgar su ejemplar en la estatua de la santa de las tejedoras, porque se lo había prometido cuando le pidió ayuda con su patrón. Cuando hace esto, Angela no sólo siente que ha realizado con éxito el diseño tejido del Alacrán, Sapo, Serpiente, Maíz Florecido, Mariposa, Antepasados y Universo, pero que ella se ha tejido de una manera importante en la antigua y continua historia de la gente Maya.

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