Informe anual del Alto Comisionado de las Naciones Unidas




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C. Derecho a la igualdad y la no discriminación

16. Tal como se examina más adelante, en la actualidad es comúnmente aceptado que el matrimonio infantil, precoz y forzado es una forma de discriminación por motivos de género que afecta de manera desproporcionada a las mujeres y a las niñas. Los derechos a la igualdad y a la no discriminación están contemplados en distintos instrumentos internacionales de derechos humanos26. Tanto el Comité para la Eliminación de la Discriminación contra la Mujer como el Comité de los Derechos del Niño han descrito el matrimonio forzado e infantil como una manifestación de discriminación contra las mujeres y las niñas, una vulneración de sus derechos y un impedimento para que las niñas puedan disfrutar plenamente de sus derechos. También han subrayado que la práctica se perpetúa mediante costumbres adversas y actitudes tradicionales arraigadas que discriminan a la mujer o la sitúan en un papel subordinado al del hombre, o atribuyendo a la mujer funciones estereotipadas en la sociedad27.

IV. Factores que contribuyen a los matrimonios infantiles, precoces y forzados

17. Los datos ponen de manifiesto que la pobreza y la inseguridad figuran entre las causas subyacentes de los matrimonios infantiles, precoces y forzados. Si bien la proporción de matrimonios de niñas, en general, ha disminuido a lo largo de los últimos 30 años, el matrimonio infantil sigue siendo una práctica frecuente en zonas rurales y las comunidades más pobres28. En muchas comunidades se considera a menudo el matrimonio como un modo de asegurar la subsistencia económica de las niñas y las mujeres que no tienen acceso por sí mismas a recursos productivos y viven en situaciones de extrema pobreza. Casar a los niños también puede tener ventajas económicas, como menores dotes para las novias más jóvenes. Las familias pueden acordar el matrimonio temporal de su hija a cambio de un beneficio financiero, lo que se denomina también "matrimonio contractual". La pobreza puede igualmente alentar a las mujeres a contraer matrimonio con extranjeros para obtener seguridad financiera, una práctica que incrementa las oportunidades de trata de mujeres29. Las investigaciones indican que, en un limitado número de países, los matrimonios infantiles, precoces y forzados se dan también en familias adineradas, que lo consideran un medio de preservar la riqueza entre las familias de la misma clase socioeconómica.

18. El matrimonio infantil y precoz se asocia estrechamente con niñas que han recibido poca o ninguna educación escolar. Por ejemplo, Plan International en Egipto señala que la enseñanza escolar de poca calidad, la masificación, la falta de cualificación de los docentes y la violencia por motivos de género aumentan frecuentemente la opción del matrimonio precoz como una alternativa para muchas niñas30.

19. Las respuestas recibidas para el presente informe indican que en muchos contextos se alienta a las familias a que casen a sus hijos a una edad temprana porque es la práctica cultural aceptada. En Nepal, por ejemplo, un estudio de 2013 realizado por el UNICEF concluyó que tres de las cinco principales razones para el matrimonio de menores de 18 años que daban los entrevistados eran la presión social, la cultura y "porque es normal, todos lo hacen"31. Plan International señala también que la decisión de los padres de casar a sus hijas a una edad temprana está motivada frecuentemente por ideas estereotipadas de la sexualidad y de la función de la mujer en la sociedad32. En esas circunstancias, el matrimonio se considera un modo de proteger a las niñas frente al riesgo de violencia sexual, prevenir las relaciones prematrimoniales y el posible deshonor de la familia, evitar que se critique como impuras a las jóvenes de mayor edad solteras33, restablecer el honor familiar en casos de violencia sexual o esconder la orientación sexual real o percibida34.

20. El riesgo de matrimonio infantil, precoz y forzado se agrava para las niñas en situaciones de conflicto y de crisis humanitaria, en las que el aumento de los riesgos de pobreza por la inestabilidad financiera y de violencia sexual incrementan en mayor medida la vulnerabilidad de las niñas a esa práctica35. Por ejemplo, los informes de la comisión internacional independiente de investigación sobre la República Árabe Siria se hacen eco del aumento de matrimonios infantiles, precoces y forzados, ya que las familias consideran que sus hijas estarán más seguras si están casadas36.

V. Repercusiones del matrimonio infantil, precoz y forzado en los derechos humanos

21. Las repercusiones del matrimonio infantil, precoz y forzado en la efectividad y el disfrute de los derechos de las niñas y las mujeres pueden adoptar múltiples formas37. Estos matrimonios pueden conllevar una considerable diferencia de edad y de poder entre una novia y su esposo, lo que socava la capacidad de actuación y la autonomía de las niñas y las jóvenes. En ese contexto, estas son objeto a menudo de violencia física, psicológica, económica y sexual, así como de restricciones a su libertad de circulación. Las mujeres y las niñas que han contraído un matrimonio infantil y forzado pueden sufrir en el matrimonio una situación que se corresponda con las definiciones jurídicas internacionales de esclavitud y prácticas análogas a la esclavitud, como matrimonio servil, esclavitud sexual, servidumbre infantil, trata de niños y trabajo forzoso; asimismo, una proporción potencialmente elevada de casos de matrimonio infantil, al parecer, equivalen a peores formas de trabajo infantil con arreglo al Convenio Nº 182 (1999) de la Organización Internacional del Trabajo (OIT)38.

22. Las niñas y las jóvenes que desafían, o se considera que lo hacen, la dinámica del poder en la familia sufren con frecuencia graves consecuencias, como crímenes cometidos en nombre del "honor" y otras formas de violencia. La Representante Especial del Secretario General sobre la Violencia contra los Niños ha llamado la atención sobre el modo en que el matrimonio infantil hace que las niñas sean especialmente vulnerables a la violencia y el maltrato39.

23. El matrimonio infantil, precoz y forzado se asocia con distintas repercusiones sociales y de salud deficiente y con otras consecuencias negativas. En concreto, los embarazos precoces y frecuentes y la continuación forzada del embarazo son habituales en los matrimonios infantiles, están estrechamente vinculados con las elevadas tasas de morbilidad y mortalidad maternoinfantil y pueden afectar negativamente a la salud sexual y reproductiva de las niñas40. De hecho, "las complicaciones relacionadas con el embarazo son la principal causa de muerte entre las mujeres jóvenes, y las niñas tienen el doble de probabilidades de morir en el parto que las mujeres de 20 años de edad o más"41. Las niñas y las mujeres que se ven sometidas a matrimonios infantiles, precoces y forzados frecuentemente no están habilitadas para adoptar decisiones sobre su salud sexual y reproductiva o carecen de información precisa al respecto, lo que pone en entredicho su capacidad de, entre otras cosas, decidir sobre el número de hijos que desean tener y con qué frecuencia y negociar el uso de anticonceptivos, e incrementa el riesgo de que contraigan infecciones de transmisión sexual y el VIH.

24. Asimismo, se reconoce que el matrimonio infantil y el embarazo precoz constituyen importantes obstáculos para asegurar las oportunidades educacionales, laborales y económicas de otra índole de las niñas y las jóvenes42. A menudo se desalienta a las niñas de que asistan a la escuela cuando contraen matrimonio o pueden ser expulsadas de esta cuando se quedan embarazadas y son tratadas como mujeres adultas independientemente de su edad. Por ejemplo, una investigación realizada por Plan International en Kenya concluyó que el 84,2% de las niñas que estaban casadas afirmaban no tener ya tiempo para disfrutar de una educación debido a las nuevas responsabilidades que conllevaba su condición de niñas casadas43.

VI. Medidas y estrategias para prevenir y eliminar el
matrimonio infantil, precoz y forzado


A. Medidas legislativas

25. En los Estados se adoptan cada vez más medidas legislativas para hacer frente al matrimonio infantil, precoz y forzado, entre las que cabe mencionar las enmiendas a las leyes destinadas a elevar la edad mínima para contraer matrimonio a los 18 años tanto en el caso de las niñas como en el de los niños, la prohibición del matrimonio infantil y forzado, las sanciones contra quienes lleven a cabo prácticas como el matrimonio infantil, precoz y forzado, y la aplicación del registro obligatorio de los matrimonios44. La República Árabe Siria, por ejemplo, informó de que un comité ministerial, creado para estudiar los artículos de todas las leyes sirias que discriminaban contra las mujeres y los niños, había propuesto enmiendas a la edad mínima y la prevención del matrimonio infantil, precoz y forzado45. Suecia informó también del proceso en marcha para reforzar la protección jurídica contra el matrimonio forzado y el matrimonio infantil. Los Comités para la Eliminación de la Discriminación contra la Mujer y de los Derechos del Niño celebraron los ejemplos de avances revelados durante el examen reciente de los informes de Estados partes, como Albania (CEDAW/C/ALB/CO/3), Azerbaiyán (CRC/C/AZE/CO/3-4), Benin (CRC/C/BEN/
CO/2
), Egipto (CRC/C/EGY/CO/3-4), Francia (CRC/C/FRA/CO/4), Guinea-Bissau (CRC/C/
GNB/CO/2-4), Kenya (CEDAW/C/KEN/CO/7), Madagascar (CRC/C/15/Add.218) y la República de Corea (CEDAW/C/KOR/CO/7)46.

26. Varios Estados indicaron en sus respuestas que disponían de reglamentos sobre los recursos civiles y penales y otros reglamentos administrativos para las víctimas de matrimonios infantiles y forzados. Por ejemplo, la Ley sobre el Matrimonio Forzado (Protección Civil) del Reino Unido, de 2007, estipula un recurso civil específico para impedir el matrimonio forzado y prestar asistencia a las víctimas en los casos en que el matrimonio ya se haya celebrado a través de una orden de protección contra el matrimonio forzado. Estas órdenes pueden prohibir el traslado de una persona al extranjero o disponer su devolución al Reino Unido y pueden solicitarlas la persona en peligro o un tercero que actúe en su nombre47. Otros países están considerando la posibilidad de reformar su legislación para proporcionar recursos específicos en los casos de matrimonio infantil, precoz y forzado48.

27. Muchos países también han promulgado leyes que imponen una sanción penal por obligar a alguien a contraer matrimonio o por celebrar matrimonios en que los contrayentes sean menores de 18 años. Por ejemplo, en febrero de 2013, el Parlamento de Australia aprobó la Ley contra la Esclavitud, en la que se reconoce el matrimonio forzado como una forma grave de explotación y un delito, similar a las prácticas análogas a la esclavitud49. En virtud de esta Ley, el delito de matrimonio forzado se castiga con una pena máxima de cuatro años de prisión, o siete por un delito agravado. Las circunstancias agravantes de un delito pueden ser diversas, como que la víctima tenga menos de 18 años. El delito de matrimonio forzado se aplica a toda persona involucrada en un matrimonio de este tipo, como pueden ser familiares, amigos, organizadores o celebrantes. Azerbaiyán también enmendó su Código Penal para tipificar el matrimonio forzado como delito penal. En el Reino Unido está en marcha un proceso parlamentario para tipificar expresamente el delito de obligar a alguien a contraer matrimonio50.

B. Políticas, planes de acción y mecanismos de coordinación

28. En varias comunicaciones se informó sobre la labor encaminada a intensificar la coordinación nacional entre los organismos gubernamentales, las organizaciones de la sociedad civil y los organismos de las Naciones Unidas y los asociados para el desarrollo, y sobre la formulación de planes de acción multidisciplinarios. Ejemplo de ello es la reciente alianza para poner fin al matrimonio infantil en Etiopía dirigida por el Ministerio de la Mujer, cuyo objetivo es aplicar una estrategia conjunta elaborada por el Gobierno y los donantes, las organizaciones de la sociedad civil y otros agentes del desarrollo para luchar contra la mutilación/ablación genital femenina, el matrimonio infantil y el secuestro de niños51. En Sierra Leona, la Estrategia nacional para la prevención de los embarazos de adolescentes (2013-2018) se ocupa del matrimonio infantil y aúna a varios ministerios y un gran número de partes interesadas para agilizar el cambio52. Noruega ha llevado a la práctica cuatro planes de acción sobre el matrimonio forzado que abarcan cambios legislativos, sensibilización y alojamiento de emergencia, así como una línea telefónica nacional de información sobre el matrimonio forzado53. Varios Estados informaron de la ampliación de las estructuras de coordinación en el plano local mediante comités que incluían a representantes de los gobiernos locales y organizaciones de la sociedad civil54.

C. Participación de los líderes religiosos y tradicionales y los
proveedores de servicios


29. En las respuestas enviadas se presentaron ejemplos sobre el aumento de la efectividad en la ejecución de políticas y planes mediante asociaciones con los líderes tradicionales y religiosos. Por ejemplo, la Girls Empowerment Network Malawi informó de una disminución de los matrimonios infantiles después de llevar a cabo una campaña en la que se alentaba a los líderes tradicionales y a los padres a diseñar estrategias para prevenir dichos matrimonios y gracias a la cual los líderes tribales y tradicionales dictaron edictos que prohibían esa práctica, ejemplo que se estaba siguiendo en otras áreas55. En Indonesia, la participación de los líderes religiosos y rurales en campañas en los medios de comunicación ha dado lugar a una reducción clara en la práctica denominada merarik, por la que las niñas son secuestradas si sus padres no consienten en un matrimonio o cuando el precio de la dote es demasiado elevado, y a la que se recurre cada vez más para secuestrar a niñas y utilizarlas en la esclavitud sexual y en la trata56.

30. Los programas estatales de apoyo a las mujeres y las niñas ya casadas pusieron de relieve la participación directa de los maestros, los trabajadores de la salud, los agentes del orden y los funcionarios judiciales, así como los trabajadores sociales, y la participación activa de las niñas que corrían el riesgo de contraer matrimonio57.

D. La educación y el empoderamiento de las niñas y las mujeres

31. Un tema recurrente en las comunicaciones recibidas fue la necesidad fundamental de garantizar el empoderamiento de las mujeres y las niñas mediante, entre otras cosas, la educación y el acceso a recursos como las mejores medidas preventivas contra el matrimonio precoz y para hacer plenamente efectivos sus derechos humanos.

32. Entre las iniciativas mencionadas están el apoyo financiero directo a las familias y los tutores para alentar a las niñas a proseguir su educación58; los esfuerzos para aumentar la tasa de matrícula y de retención de las niñas en la escuela, por ejemplo reduciendo las limitaciones para regresar a la escuela y ofreciéndoles becas; y los programas de educación no académica y formación profesional, el desarrollo de técnicas de subsistencia y la educación para la vida cotidiana59. Varios países también indicaron que respaldaban el empoderamiento de las niñas con programas dirigidos a aquellas en peligro de contraer matrimonio precoz y a las que estaban casadas.

33. Algunos ejemplos de las iniciativas mencionadas son: en Egipto, el programa Ishraq, que prepara a las niñas no escolarizadas, incluidas las que se ven obligadas a abandonar la escuela tras el matrimonio o la maternidad, para reincorporarse al sistema escolar60; en el Camerún, el Gobierno, en asociación con organizaciones de la sociedad civil, firmó una declaración con el Consejo de Imanes sobre la importancia de la educación de las niñas61; en Turquía, el Gobierno promulgó legislación para ampliar la duración de la educación obligatoria de 8 a 12 años62; en Alemania, las víctimas o las posibles víctimas del matrimonio infantil, precoz y forzado se benefician de oportunidades educativas y de formación profesional que les ayudan a defenderse mejor ante los matrimonios forzados y a pedir ayuda63; y en Nigeria, los programas gubernamentales sobre el matrimonio precoz incluyen becas, transferencias condicionadas de efectivo, empoderamiento económico y movilización de la comunidad64.

34. En varias comunicaciones se destacó la movilización de las organizaciones de mujeres para concienciar en mayor medida sobre el matrimonio infantil, precoz y forzado. Por ejemplo, en el Canadá existe una coalición de organismos contra el matrimonio forzado (Network of Agencies Against Forced Marriage) que cuenta con unos 80 miembros65. El UNICEF ofrece cada vez más tecnología para que adolescentes de ambos sexos se conviertan en motores del cambio en sus comunidades y en sus países. En Uganda, la aplicación U report del UNICEF utiliza mensajes de texto y teléfonos móviles para estimular el debate nacional sobre el matrimonio precoz, los embarazos en la adolescencia y, en particular, la cuestión de las niñas embarazadas a las que se pide que abandonen la escuela66.
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