¿Cómo saben nuestros huesos que deben crecer?




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La regulación de

las funciones

orgánicas


Producción

y circulación

de mensajeros

químicos


¿Cómo saben nuestros huesos que deben crecer?

¿Por qué aumenta o disminuye el nivel de azúcar en

la sangre? ¿Cuándo se preparan las glándulas

mamarias para producir leche? Todas las funciones

que se realizan en nuestro cuerpo (y que son

muchísimas, aunque no seamos concientes de ellas)

son posibles gracias a la circulación de mensajeros

químicos, que corren de un lado al otro indicando

faltantes y necesidades, o llevando respuestas para

solucionar problemas.


cuerpo humano - 147



La regulación de las funciones orgánicas


El sistema endocrino


Así como las máquinas necesitan ciertos fluidos para funcionar, nuestro organismo también

necesita algunas sustancias que fabrica él mismo para su normal desempeño. Ellas son las

hormonas, que son segregadas por las glándulas endocrinas.


Una pequeña cantidad

de hormonas provoca

los cambios que el

organismo necesita.


n los seres humanos, las hormonas se

originan en glándulas del sistema endo-

crino, que actúa en forma simultánea y

coordinada con el sistema nervioso, regulando el

funcionamiento de los órganos de un ser vivo.

Las glándulas endocrinas no tienen comunica-

ción con el exterior, de modo tal que la porción

secretora de la glándula queda aislada y se rela-

ciona con una red de capilares sanguíneos, en los

cuales vierte su producto de secreción (hormo-

nas). Es decir, son glándulas sin ducto. Las glán-

dulas exocrinas, en cambio, segregan sustan-

cias a través de ductos, como las sudoríparas.

También hay glándulas mixtas, con compo-

nentes endocrinos y funciones exocrinas simultá-

neas. Por ejemplo, el páncreas.

Las hormonas son mensajeros químicos, produ-

cidos como respuesta a determinados estímulos

provenientes del interior o del exterior del orga-

nismo. Presentan la particularidad de reconocer

las células sobre las que deben actuar (células

blanco), ya que éstas poseen receptores especí-

ficos para cada hormona. Cuando las hormonas

llegan a la célula, ésta produce una síntesis y mo-

difica su metabolismo.

En términos generales, las hormonas tienen


E


las siguientes características comunes:

• se producen en una parte del organismo y ejer-

cen su acción en otra parte;

• actúan sobre el metabolismo celular;

• influyen en el comportamiento del ser vivo;

• difieren una de otra desde el punto de vista

químico;

• la acción hormonal generalmente es lenta.


Algunas hormonas tienen un efecto

rápido e inmediato en el organis-

mo. Esto le permite responder con

eficiencia ante diversos estímulos,

como la tensión, el calor, el frío, etc.


La cantidad de hormonas que produ-

cen las glándulas endocrinas se man-

tiene dentro de ciertos límites conside-

rados normales. Sin embargo, por ac-

ción de causas diversas, la actividad

de las glándulas puede variar. La pro-

ducción de una cantidad de hormona

menor que la normal se denomina hi-

pofunción, y toma diversos nombres

según la glándula, traduciéndose en

signos y síntomas característicos. Por

el contrario, el aumento de secreción

de una hormona origina una hiperfun-

ción, que también ocasiona serios pro-

blemas en el organismo.


Ovarios.


Producen dos

hormonas: el

estrógeno y la

progesterona.


148 - cuerpo humano



Los sistemas de control


El hipotálamo controla la producción de hor-

monas trópicas de la hipófisis. A través de estas

hormonas, la hipófisis actúa sobre las glándulas


1 El hipotálamo produce el factor liberador


para que éstas produzcan sus propias hormonas.

Pero el aumento de una determinada hormona

provoca el proceso contrario, impidiendo una ma-

yor secreción. Este mecanismo se denomina re-

troalimentación negativa o inhibición de

retroalimentación. Veamos un ejemplo:


HIPOTÁLAMO


Ver hipotálamo


en pág. 119


de la tirotropina.

Cuando éste llega a la hipófisis, estimula la

producción de tirotropina.


2 A su vez, esta hormona estimula la secre-


1


HIPÓFISIS


5


La tirotropina es una

hormona que favorece

la actividad de la

glándula tiroides.


ción de tiroxina en la tiroides.


3 La tiroxina se vierte en la sangre y es dis-


tribuida por todo el organismo.


4 El aumento de la concentración de tiroxina


2


4


en la sangre inhibe la secreción de la tirotropi-

na, es decir, la hormona estimulante produci-

da por la hipófisis.


5 La tiroxina también es llevada por la san-


TIROIDES


3


SANGRE


gre hasta el hipotálamo, donde ejerce su ac-

ción y hace que se reduzca la producción del

factor liberador de tirotropina.


Hipotálamo


Hipófisis. También llamada


pituitaria, está ubicada en la

parte inferior del cerebro, justo

sobre la oquedad de la base cra-

neana, llamada silla turca.

En su conformación se distin-

guen tres lóbulos diferenciados:

anterior, medial y posterior.

Su peso es ínfimo. Tiene el ta-

maño de un poroto. Pese a esto,

su importancia es fundamental

en la fisiología del cuerpo hu-

mano, dado que sus hormonas

regulan el funcionamiento de las

otras glándulas del organismo.


Epífisis. También llamada cuerpo


pineal, está ubicada detrás del cere-

bro medio, y sus funciones son re-

ducidas.


Tiroides. Está ubicada en la


parte anterior del cuello. Es una

glándula relativamente grande y

pesa aproximadamente 20 gramos.

Activa los procesos metabólicos

que originan el aumento de oxígeno

y la producción de energía, acom-

pañada de calor corporal, entre otros

procesos en los que interviene.


Suprarrenales. Situadas en


cada riñón, no tienen una rela-

ción directa o funcional con ellos.

La función específica de las su-

prarrenales —de forma cuasi

triangular— es la segregación

de adrenalina y neoadrenalina.

Estas sustancias actúan sobre el

sistema nervioso vegetativo.

También tienen acción sobre las

contracciones cardíacas y sobre

la presión de la sangre.


Timo. Se encuentra en el tórax,

por detrás de la parte superior del

esternón. Está relacionada con el

crecimiento y el desarrollo.


Páncreas. Es el encargado de


producir la insulina, que disminuye

la glucemia, y el glucagón que au-

menta la glucemia; en síntesis, con-

trola el nivel de azúcar en la sangre.

Una producción escasa de insulina

produce la diabetes.


Testículos. Forman parte del sis-


tema reproductor. Poseen células

de Leydig, cuya función es secretar

testosterona.


cuerpo humano - 149



La regulación de las funciones orgánicas


Las glándulas de secreción interna


S


La mayoría de las

hormonas producidas

en la hipófisis anterior

influye en la actividad

de otras glándulas

endocrinas.

Pero las hormonas del

crecimiento afectan

todas las células del

cuerpo.


on las siguientes: la hipófisis, la epífisis, la

tiroides, el timo y las suprarrenales.


Hipófisis


Regula el funcionamiento de todas las glándulas

endocrinas, por eso se la llama cerebro endocri-

no. Llamada también pituitaria, se aloja en la si-

lla turca del esfenoides. Es un órgano pequeño,

de apenas 1 cm.


Está suspendida por medio de un péndulo —el

tallo hipofisario— mediante el cual se relacio-

na en forma directa con el hipotálamo e indirec-

tamente a través de él con otras partes del cerebro.

Comprende dos lóbulos totalmente diferentes: el

anterior o adenohipófisis y el posterior o neu-

rohipófisis. Entre ambos existe otro más peque-

ño, el lóbulo intermedio, que en los reptiles y an-

fibios se relaciona con cambios de coloración vin-

culados con la defensa y la atracción sexual, pero

cuya función en el hombre es aún desconocida.


Hormonas almacenadas por la

neurohipófisis


:Hormona antidiurética: también llamada

vasopresina. Su acción consiste en aumentar

la reabsorción de agua en los tubos renales

del nefrón. De este modo se retiene el agua

en el cuerpo. La disminución de esta hormo-

na aumenta la pérdida de agua por la orina,

que resulta más diluida. Esta alteración se de-

nomina diabetes insípida.

:Oxitocina: su función fundamental es provo-

car la contracción del útero en el momento

del parto y contribuir a que recupere su tama-

ño normal después del nacimiento. Si su se-

creción es insuficiente, el parto se retarda y es

necesario darla por goteo.

También estimula la expulsión de leche de las

mamas. Aunque en el varón se produce jun-

to con la ADH, se ignora cuál es su acción.


Durante la adolescencia se pro-

ducen grandes cambios, que

obedecen a la acción de diversas

hormonas, entre ellas, las gona-

dotropinas, que actúan sobre los

órganos sexuales.


Hormonas secretadas por la adenohipófisis


Hormona del crecimiento o somatotropina: estimula la síntesis de proteínas y, como consecuencia, favorece el crecimiento de

tejidos y órganos, en especial huesos, músculos, corazón e hígado. Aunque el crecimiento finaliza en la adolescencia, esta hormo-

na se secreta durante toda la vida, pues es necesaria para la formación de nuevos materiales que reemplacen a las estructuras des-

gastadas. Además es indispensable por su importante acción sobre el metabolismo.

Tirotropina: estimula las tiroides aumentando el número de células que forman esta glándula y la cantidad de tiroxina que pro-

duce. Si la cantidad de tirotropina disminuye, la producción de hormona tiroidea se reduce.

Adreno-cortico-tropina: regula la producción de hormonas de la corteza suprarrenal o corticoide. Además cumple importantes

funciones, como facilitar la coagulación de la sangre y la formación de acetilcolina.

Hormona folículo-estimulante: provoca el desarrollo de los folículos en los ovarios y de los espermatozoides en los testículos.

Produce estrógenos y andrógenos.

Hormona luteinizante: gracias a ella, el cuerpo amarillo del ovario segrega progesterona, y los testículos, testosterona. Esta hor-

mona y la anterior se denominan gonadotropinas porque actúan sobre las gónadas u órganos sexuales.

Hormona luteotrópica: estimula la secreción del cuerpo amarillo y actúa especialmente después del parto, estimulando las ma-

mas para que secreten leche; por eso se la denomina prolactina.


150 - cuerpo humano



CORTE SECTORIAL DE LA CARA


Silla turca

del hueso

esfenoides


GLÁNDULA

HIPÓFISIS


Cerebro


Hueso

frontal


Seno

frontal


Microfotografía de un corte de hi-

pófisis posterior, donde se obser-

van células de sostén y axones de

células neurosecretoras.


Microfotografía de un corte de hi-

pófisis anterior, donde se observan

células diversas.


HuesoSeno

esfenoides esfenoidal


Fosa

nasal


HIPÓFISIS


Hipótalamo


Lóbulo anterior

o adenohipófisis.


Recibe, a través de la

sangre, factores de libe-

ración específicos pro-

venientes de las termi-

naciones nerviosas del

hipotálamo, que gene-

ralmente tienen acción

estimulante para la libe-

ración de hormonas hi-

pofisarias, aunque a ve-

ces actúan también co-

mo inhibidores.


Conexión

hipotálamo-

hipofisaria


Microfotografía de un corte de la

hipófisis.


Hipófisis posterior

o neurohipófisis.


Es más pequeña. En

ella se almacenan dos
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