Consecuencias de las actividades humanas sobre el medio ambiente




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3.5 GESTIÓN DE LOS RESIDUOS TÓXICOS Y PELIGROSOS (RTP)
Los RTP pueden ser eliminados en almacenes y depósitos o bien pueden sufrir diversos tratamientos (físico, químico, biológico, incineración) para su recuperación, reciclaje, neutralización o disminución de su peligrosidad entre otras razones.
3.5.1 Tratamientos
El tratamiento físico: va desde procesos tan sencillos como la sedimentación de partículas o la separación por filtración, hasta otros tan complejos y específicos como las resinas de intercambio iónico o la destilación fraccionada para concentrar o recoger un residuo. Se aplican para recoger contaminantes que puedan ser reaprovechados o que sean valiosos o tóxicos. Destaca también la utilización de luz ultravioleta que destruye contaminantes como las dioxinas y la ósmosis inversa que mediante membranas, elimina del agua la materia disuelta.

El tratamiento químico: transforma las sustancias nocivas o tóxicas en otras menos peligrosas (detoxificación) ejemplo sustituir Cl de los PCB por otro átomo menos agresivo. Entre los procesos más comunes están la precipitación de sales y compuestos metálicos o de halógenos, la neutralización del pH (reacciones ácido-base), la oxidación (reacciones de oxidación-reducción) y mecanismos de precipitación que nos permiten transformar en sólidos insolubles los materiales disueltos, y así facilitar su eliminación por filtración o sedimentación (tratamientos físicos).
El tratamiento biológico: que usa la capacidad de muchos seres vivos para concentrar o metabolizar compuestos tóxicos. Por ejemplo algunas plantas son capaces de soportar altas concentraciones de metales pesados almacenándolos (limpiando el suelo, luego se retiran las plantas con gran cantidad de tóxicos y se llevan a vertederos…) o microorganismos que pueden descomponer ciertos tóxicos.
Incineración: consiste en la eliminación de residuos a 900 ºC o más, buscando la obtención de compuestos oxidados que no sean tan agresivos, o bien, transformar los residuos en un gas más fácil de dispersar en la atmósfera (se realiza lejos de núcleos urbanos o en alta mar en barcos especiales) o producir la cristalización de residuos peligrosos.
3.5.2 Eliminación
Depósito de seguridad y almacenamiento subterráneo: Los RTP tienen un índice de aprovechamiento muy alto por alguno de los tratamientos vistos anteriormente, pero se realiza el aislamiento en depósitos de seguridad para los residuos que ya no se pueden tratar, aunque en ocasiones se realiza de manera temporal acumulados a la espera de recibir tratamiento, ya que debido a su peligrosidad estos residuos deben estar localizados y controlados. Los depósitos de seguridad y almacenes subterráneos de RTP, al igual que los de RSU se sitúan en terrenos geológicos seguros y sometidos a un control sanitario, es decir, sus características son similares a las requeridas para vertederos controlados como la impermeabilidad del terreno para evitar o retener las posibles filtraciones de lixiviados, sistemas de drenaje para eliminar los lixiviados, ausencia de fracturas, ausencia de recepción de escorrentías superficiales… Es importante dentro del depósito o almacén la colocación de los residuos, de tal manera que no puedan ponerse en contacto sustancias que puedan reaccionar entre sí (es necesario que los residuos estén bien embalados en bidones estancos y se dispongan según su grado de reactividad).



Curiosidad: como estos vertederos de RTP deben situarse en terrenos geológicamente estables e impermeables, son muy adecuadas las minas de sales, de cloruro sódico o potásico, ya que son minerales plásticos, por lo que estas formaciones no tienden a hundirse ni colapsarse, y siempre se presentan dentro de formaciones geológicas impermeables.
También pueden construirse depósitos de seguridad al aire libre, preparando fosas o zanjas impermeabilizadas a base de recubrimientos de arcilla o con otros materiales impermeabilizantes como plásticos.

En la eliminación también se pueden usar soluciones tecnológicas como la utilización de microondas que favorece reacciones químicas y bioquímicas.


Foto: Tipos de gestión de los RTP y su porcentaje

Foto: Algunos países exportan sus RTP, pasando el problema de los RTP a otros países a cambio de dinero. Piensa que en el transporte pueden haber accidentes y también podría pasar que el país que recibe los RTP no los gestione bien, ni tome medidas de protección, pues sólo le interese el dinero que recibe y deje los residuos en cualquier almacén, incluso almacenes situados en núcleos urbanos (esto puede pasar con más probabilidad en países subdesarrollados de gobiernos corruptos.

3.6 RESIDUOS RADIACTIVOS
Los residuos radiactivos se clasifican según su actividad en residuos de baja y media actividad, si su período de semidesintegración (vida media) es menor de 30 años y su actividad no puede superar ciertos límites; y residuos de alta actividad que son de vida larga, generan calor y la cantidad de radiación que emiten es elevada, son los más peligrosos y proceden exclusivamente del combustible empleado en las centrales nucleares y de las plantas de procesamiento y obtención de armamento nuclear. Los residuos de baja y media intensidad se inmovilizan en depósitos de hormigón; los de alta actividad poseen dos tipos de emplazamientos, un almacenamiento temporal principalmente en piscinas presentes generalmente en las propias centrales nucleares, en las que son sometidos a un enfriamiento durante años; y un almacenamiento definitivo o depósito geológico, constituidos por formaciones geológicas profundas. En ocasiones se realiza la dispersión de residuos radiactivos, normalmente gases y líquidos, de muy baja actividad y período de vida corto, cuando las cantidades son pequeñas y teniendo presentes las normas internacionales.
El almacenamiento de los residuos radiactivos se basa en la interposición de tres barreras entre ellos y el entorno, de modo que queden perfectamente aislados durante el tiempo necesario hasta que, por desintegración, su radiactividad decaiga a niveles inocuos (en algunos casos ocurre en ¡cientos de miles de años!). Las tres barreras son:


  • Barrera físico-química: son los contenedores o bidones que contienen los residuos radiactivos, van llenos de hormigón y forrados de plomo.




  • Barrera de ingeniería: son las estructuras del almacén o depósito como el tipo de muro.




  • Barrera geológica: es la formación del terreno elegida para el emplazamiento del depósito. Su elección debe hacerse teniendo en cuenta cuestiones como: si puede verse afectado el depósito por inundaciones o filtraciones, por movimientos tectónicos y sísmicos, por procesos erosivos o por actividades humanas en su proximidad.


Además de estas barreras, se establece un control de seguridad de las instalaciones basado en un plan de medidas de vigilancia, para detectar posibles fugas de radiactividad.


Curiosidad: Un caso que merece mencionarse fue el vertido indiscriminado de bidones con residuos nucleares al fondo marino (por ejemplo cerca de las costas gallegas) hasta principios de los años 80, cuando fue prohibido por la convección de Londres. Actualmente, muchos de estos bidones presentan corrosiones y agrietamientos, por donde pueden pasar los radioisótopos al agua marina y afectar, por tanto, a las redes tróficas por bioacumulación (recuerda que los seres humanos estamos en los últimos eslabones de las redes tróficas, por lo que la acumulación de radioisótopos es mayor en nosotros que en muchas otras especies).

4.1 Concepto y características del desarrollo sostenible
El sistema económico basado en la máxima producción, el consumo, la explotación ilimitada de recursos y el beneficio como único criterio de la buena marcha económica es insostenible. Un planeta limitado no puede suministrar indefinidamente los recursos que esta explotación exigiría. Por esto se ha impuesto la idea de que hay que ir a un desarrollo real, que permita la mejora de las condiciones de vida, pero compatible con una explotación racional del planeta que cuide el ambiente. Es el llamado desarrollo sostenible. Es aquel desarrollo que consume los recursos de una manera respetuosa con el medio ambiente, es decir, hacen una buena gestión de los recursos para que siempre se disponga de recursos en el presente y para las generaciones futuras. En resumen, un desarrollo solidario y compatible con la conservación del medio.

Las características que debe reunir un desarrollo para que lo podamos considerar sostenible son: 

  • Busca la manera de que la actividad económica mantenga o mejore el sistema ambiental.

  • Asegura que la actividad económica mejore la calidad de vida de todos, no sólo de unos pocos selectos.

  • Usa los recursos eficientemente.

  • Promueve el máximo de reciclaje y reutilización.

  • Pone su confianza en el desarrollo e implantación de tecnologías limpias.

  • Restaura los ecosistemas dañados.

  • Promueve la autosuficiencia regional 

  • Reconoce la importancia de la naturaleza para el bienestar humano.

4.2 Principios básicos del desarrollo sostenible
4.2.1 Principio de recolección sostenible: La recolección de los recursos renovables (bosques, peces…) no ha de superar su capacidad de regeneración.
4.2.2 Principio de vaciado sostenible: La explotación de recursos no renovables (carbón, petróleo, materias primas) no ha de superar la tasa de creación de sustitutos renovables que puedan sustituirlos cuando se agoten.
4.2.3 Principio de la emisión sostenible: Las emisiones de residuos han de ser inferiores a la capacidad natural de asimilación por parte de los ecosistemas.
4.2.4 Principio de selección sostenible de tecnologías: Es preciso favorecer las tecnologías limpias y eficientes, es decir, que se aumente la cantidad aprovechable por cada unidad de recurso empleado.
4.2.5 Principio de irreversibilidad cero: Reducción a cero de los impactos ambientales irreversibles (desertización, extinción de especies, etc.)
4.2.6 Principio de desarrollo equitativo: Además de garantizar el desarrollo de las generaciones venideras, se trata de conseguir una mejor calidad de vida de todos los habitantes del planeta: acceso a la sanidad, a la educación y a las tecnologías de la información; y erradicar la pobreza, la marginación, las desigualdades y los conflictos sociales (el desarrollo económico con igualdad dando un equitativo acceso a bienes básicos a todas las personas y no un desarrollo que favorezca sólo a unos pocos).

Resto del tema imprimir “9-5-CUESTIONES-TEMA9.pdf” que esta en la documentación aportada por el coordinador de selectividad



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