La mayoría de los problemas medioambientales se generan por el empleo de combustibles fósiles




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Los informes de evaluación del IPCC

 

De lo dicho hasta ahora, se desprende que las actividades del hombre a partir de la revolución industrial han tenido un efecto directo en el aumento de las emisiones y, por tanto, de la concentración en la atmósfera de los gases que provocan el efecto invernadero. Después de varios años de estudio por parte de los científicos del IPCC1 sobre las consecuencias del efecto invernadero, éstos concluyeron que en los últimos 100 años ha habido un incremento real, pero irregular de la temperatura media de la superficie terrestre del orden de 0,3 a 0,6°C, una reducción de la superficie de glaciares y un aumento medio del nivel del mar del orden de 1 a 2 mm por año.

Hasta el momento, el IPCC ha elaborado cuatro informes (Santos, 2004)2:

- El primero, publicado en 1990, supuso el impulso fundamental para elaborar la Convención Marco sobre Cambio Climático en 1992. En él se confirmó la existencia del problema.

- El segundo, publicado en 1996, fue esencial para elaborar el Protocolo de Kioto en 1997. En él se venía a ratificar la existencia del problema y se añadían más datos.

- El tercero, publicado en 2001, fue primordial para lograr el acuerdo político sobre las reglas de aplicación del Protocolo. En este informe se ahondaba en los últimos conocimientos científicos sobre el cambio climático, sobre sus repercusiones en las costas, en los ciclos de sequía o en la desertización y se aportaba información muy valiosa sobre los impactos socioeconómicos, urgiendo a tomar medidas.

- Gracias al uso de complejos modelos matemáticos para la simulación del clima mediante ordenador, el Cuarto Informe de Evaluación del IPCC, presentado en el año 20073, predice que los resultados alertan un aumento medio global de las temperaturas entre 1,8 y 4,0 ºC hasta el año 2100. Ese aumento puede ser todavía mayor (6,4ºC) si la población y la economía continuaran creciendo rápidamente y si fuera mantenido el consumo intenso de los combustibles fósiles.

- Mientras tanto, la estimativa más confiable habla de un aumento medio de 3ºC, asumiendo que los niveles de dióxido de carbono se estabilicen en un 45% por encima de la tasa actual. Apunta también, con más del 90% de confiabilidad, que la mayor parte del aumento de temperatura observado en los últimos 50 años fue provocada por actividades humanas4.



El cuarto Informe del IPCC predice un desplazamiento hacia latitudes más altas de las zonas áridas del planeta, lo que tendría un impacto directo sobre la agricultura, a la vez que produciría una disminución de la superficie polar y un fuerte aumento del nivel del mar.

1 Siglas de Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático. Se trata de un conjunto de más de 3000 científicos de todo el mundo, que trabajan bajo los auspicios de la ONU, y cuya misión es asesorar sobre este tema a sus respectivos gobiernos.
2 Santos, R. (2004). Balance de la Conferencia de las Partes de Milán sobre el Cambio Climático. El Protocolo de Kioto sigue vivo. Revista Ambienta, (febrero), 15-20. Recuperado el 31 de diciembre de 2009, en: Enlace web: 
http://www.mma.es/secciones/biblioteca_publicacion/publicaciones/revista_ambienta/n30/pdf/conferencia_milan_feb_04.pdf[Leído: 11 de enero de 2010, GMT+1]. 
3 Puede consultarse en: nlace web: http://www.ipcc.ch/pdf/assessment-report/ar4/syr/ar4_syr_sp.pdf
[Leído: 14 de enero de 2010, GMT-5].
4 Heuminski de Avila, A. (2007). Uma Síntese do Quarto Relatório do IPCC.
Enlace web: http://www.multiciencia.unicamp.br/artigos_08/r01_8.pdf [Leído: 14 de enero de 2010, GMT-5].


Acuerdos y compromisos

 

En la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), firmada en Río de Janeiro en el año 1992, dentro de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (CNUMAD), se estableció:

- El reconocimiento de la existencia del problema.

- La necesidad de estabilizar las emisiones de GEI a un nivel que evite una interferencia peligrosa de las actividades humanas en el sistema climático.

- La advertencia de la necesidad de conseguir este objetivo antes de que sea "demasiado tarde" (con tiempo suficiente para poder adaptarse a los cambios del clima que resulten inevitables).

- La responsabilidad de los países desarrollados en el problema y, por tanto, se pide a estos países el mayor esfuerzo en la estabilización de las emisiones de GEI.

- La asunción de la necesidad de potenciar la investigación científica sobre el cambio climático, así como el desarrollo y transferencia de tecnología a los países en desarrollo.

- La apuesta por el desarrollo sostenible y la educación de los ciudadanos en materia de cambio climático.

El objetivo final de la Convención era "lograr la estabilización de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera, a un nivel que impida interferencias antropogénicas peligrosas en el sistema climático. Ese nivel debería lograrse en un plazo suficiente para permitir que los ecosistemas se adaptasen naturalmente al cambio climático, asegurar que la producción de alimentos no se vea amenazada y permitir que el desarrollo económico prosiga de manera sostenible".

En referencia a los países industrializados, se estableció:

- La mayor parte de los miembros de la OCDE, más los estados de Europa Central y del Este -conocidos colectivamente como los países del Anexo I- se comprometen a adoptar políticas y medidas que apunten a regresar las emisiones de los GEI a los niveles de 1990 para el año 2000 (los objetivos de emisiones para el período posterior al año 2000 se abordan en el Protocolo de Kyoto). Adicionalmente, deben también presentar comunicaciones nacionales en forma regular, detallando sus estrategias para el cambio climático.

- Los países en transición a una economía de mercado tienen cierto grado de flexibilidad para implementar sus compromisos. Los países ricos suministrarán "recursos financieros nuevos y adicionales" y facilitarán la transferencia de tecnología. De esta manera, los así llamados países del Anexo II (esencialmente los de la OCDE) financiarán el "costo total acordado" en que incurran los países en desarrollo para presentar sus comunicaciones nacionales. Estos fondos deben ser "nuevos y adicionales" y no una redirección de fondos para asistencia al desarrollo, ya existentes. Las Partes del Anexo II también ayudarán a financiar otros proyectos relacionados con la Convención, promoverán y financiarán la transferencia, o el acceso a las tecnologías ecológicamente racionales, en particular a las Partes que son países en desarrollo.

- La Convención reconoce que la medida en que los países en desarrollo, Parte de la Convención, implementen sus compromisos, dependerá de la asistencia financiera y técnica que reciban de los países desarrollados.

El Órgano supremo de la Convención es la Conferencia de las Partes (COP). La COP comprende a todos los estados que han ratificado o aceptado la Convención. Ésta celebró su primera reunión (COP-1) en Berlín en 1995 y ha continuado reuniéndose anualmente, siendo potestad de las Partes decidir lo contrario. El papel de la COP es promover y revisar la implementación de la Convención. Para lo cual, revisará en forma periódica los compromisos existentes a la luz del objetivo de la Convención, los nuevos hallazgos científicos, y la efectividad de los programas nacionales para el cambio climático.

En la tabla 3.4 se muestran todas las reuniones celebradas (COP) hasta la fecha.

CONFERENCIAS SOBRE EL CAMBIO CLIMÁTICO (COP)

I

Conferencia de Berlín, Alemania (1995)

II

Conferencia de Ginebra, Suiza (1996)

III

Conferencia de Kioto, Japón (1997)

IV

Conferencia de Buenos Aires, Argentina (1998)

V

Conferencia de Bonn, Alemania (1999)

VI

Conferencia de La Haya, Holanda (2000)

VII

Conferencia de Marrakech, Marruecos (2001)

VIII

Conferencia de Nueva Delhi, India (2002)

IX

Conferencia de Milán, Italia (2003)

X

Conferencia de Buenos Aires, Argentina (2004)

XI

Conferencia de Montreal, Canadá (2005)

XII

Conferencia de Nairobi, Kenia (2006)

XIII

Conferencia de Bali (2007)

XIV

Conferencia de Poznan, Polonia (2008)

XV

Conferencia de Copenhague (2009)



Tabla 3.4.

Conferencias de las Partes (COP) sobre el cambio climático.

COP 3: Kioto, 1997

 

La inoperancia del Convenio Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático de Río (1992) se evidenció durante la Conferencia de Kioto, donde se puso de manifiesto que sólo unos pocos países -curiosamente los de economía precaria como la ex-URSS y otros países del antiguo bloque comunista- habían reducido sus emisiones, a diferencia de otros países como Estados Unidos, Japón, China, India, Brasil e Indonesia que, lejos de disminuir sus emisiones, las habían aumentado en gran proporción.

Tras unas arduas negociaciones, se dio origen al denominado Protocolo de Kioto, en el que se trazaron los objetivos generales que debían cumplir los países industrializados en cuanto a reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.



En Kioto (Japón), se logró un acuerdo sin precedentes para frenar la degradación medioambiental de la Tierra, obligando a los países industrializados a reducir sus emisiones de gases.

Para la entrada en vigor del Protocolo de Kioto, se requería su ratificación por un mínimo de 55 países que sumara el 55% de las emisiones a nivel mundial en el año 1990. Desde 1997 el camino para lograr la entrada en vigor del Protocolo ha sido complicado, fundamentalmente por la negativa de EE.UU (causante del 36% de las emisiones en 1990) y otros países como Canadá, Australia, Nueva Zelanda y Japón a ratificarlo. La posición ambigua de Rusia significó durante un tiempo el riesgo del fracaso.

La Unión Europea (responsable del 24,2% de las emisiones) ratificó el Protocolo el 30 de mayo de 2002. Ese mismo año ratificaron también el Protocolo Japón (junio), Canadá y Nueva Zelanda (diciembre) y China, India y Brasil (agosto), aunque estos tres últimos, como países en vías de desarrollo, no están obligados a reducir sus emisiones. Finalmente, Rusia ratificó también el protocolo en octubre de 2004, dando así luz verde al compromiso de Kioto.



El Protocolo de Kioto está en vigor desde febrero de 2005.

Su objetivo básico es reducir en un 5,2% las emisiones de gases de efecto invernadero globales sobre los niveles de 1990 para el período 2008-2012. Éste es el único mecanismo internacional para empezar a hacer frente al cambio climático y minimizar sus impactos. Para ello, contiene objetivos legalmente obligatorios para que los países industrializados reduzcan las emisiones de los seis gases de efecto invernadero de origen humano: dióxido de carbono (CO2), metano (CH4) y óxido nitroso (NO2), además de tres gases industriales fluorados: hidrofluorocarbonos (HFC), perfluorocarbonos (PFC) y hexafluoruro de azufre (SF6).



El Protocolo de Kioto divide a los países industrializados en ocho grupos y obliga jurídicamente a los desarrollados a reducir sus respectivas emanaciones de GEI.



PRINCIPALES ASPECTOS DEBATIDOS DURANTE EL PROTOCOLO DE KIOTO

  • Se acordó que los países industrializados debían reducir sus emisiones a la atmósfera de CO2 y CH4 en un 5,2%, respecto a los niveles de 1990, durante el período 2008-2012. De esta forma, los Estados Unidos se comprometieron a disminuir en un 7% sus emisiones, la UE en un 8% y Japón, en un 6%.

  • Los países en vías de desarrollo quedan excluidos del cumplimiento de reducir la emisión de gases de efecto invernadero.

  • Para el año 2005, estos países deberían demostrar avances en sus compromisos.

Con el fin de lograr dicho objetivo se establecen tres mecanismos:

  • Un comercio de derechos de emisión transferibles: se basa en la compraventa de certificados de dióxido de carbono. Las empresas recibirán certificados de contaminación, dependiendo del área al que pertenezcan. En estos certificados se determinará cuánto dióxido de carbono pueden emitir.

  • Mecanismos de desarrollo limpio: se define como las ayudas que brindarían los países industrializados mediante apoyo e inversiones tecnológicas a cambio de cupos de emisiones a los países en desarrollo. Esto ofrecería a sus gobiernos la posibilidad de transferir tecnologías limpias a países no industrializados, mediante inversiones en proyectos de reducción de emisiones y, a cambio, recibir certificados de emisión que servirán como suplemento a sus emisiones internas.

  • Aplicación conjunta: inversión de un país industrializado en otro país industrializado para que éste reduzca las emisiones de gases de efecto invernadero en su proceso productivo. El país inversor recibe a cambio una reducción de las emisiones a un coste inferior del de su ámbito nacional, y a la vez el país receptor sale beneficiado con la inversión y la tecnología.

Y la propuesta de un sistema de fondos con sus respectivas directrices, en cuanto a los requisitos que deben cumplir los proyectos para su financiación y los recursos económicos que voluntariamente aporte cada país (dinero en caja):

  • Fondo especial de cambio climático (en realidad, no comenzaría a estar operativo hasta el año 2003).

  • Fondo para los países menos desarrollados. Fue el primero en ponerse en marcha, pero hasta la Conferencia de Milán, tan sólo servía para el diseño de estrategias e identificación de puntos débiles relacionados con el Protocolo en los países pobres.

  • Fondo del Protocolo de Kioto (en realidad, no estaría operativo hasta su entrada en vigor).

Este Protocolo está inspirado en el principio de justicia, ya que permite a los países en vías de desarrollo contaminar más y a los países desarrollados contaminar menos, porque las cuotas de emisión tienen en cuenta las contaminaciones pasadas y futuras.
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