Desde curar un catarro hasta prevenir el cáncer, pasando por el rejuvenecimiento de la piel, los últimos estudios científicos han hecho que los tratamientos con plantas verdes se pongan de moda también entre los médicos




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títuloDesde curar un catarro hasta prevenir el cáncer, pasando por el rejuvenecimiento de la piel, los últimos estudios científicos han hecho que los tratamientos con plantas verdes se pongan de moda también entre los médicos
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Zaragotana (Plantago psyllium)

La zaragotana es una hierba perteneciente a

la provechosa familia de las plantagináceas.

La planta se conoce desde la antigüedad, pero

su empleo como laxante es relativamente

moderno, según veremos más adelante.

Es una planta velluda y glandulosa, de tallo

muy simple, erguido y por lo general con hojas

enfrentadas, lineales y sin rabillo.

Las flores se agrupan en cabezuelas de forma

ovoide, que nacen en las axilas de las hojas

superiores.

Cada pequeño fruto contiene un par de semillas

negras, brillantes y con una hendidura en

uno de sus costados.

Se cría en lugares arenosos, bien cultivada o

bien silvestre, por toda la Península e islas

Baleares.

El psilio florece en primavera y verano, e incluso

antes en algunas zonas del sur.

De la recolección lo que más interesa en la

actualidad son las semillas.

El problema es que se necesita un gran número

de estas semillas y no basta con disponer

de unas pocas plantas naturales, sino que hay

que cultivarla en grandes cantidades.

Se recomienda sembrarla a finales del invierno.

La semilla plantada hay que recubrirla con poca

tierra.

Por la zona centro de la Península se recolecta

la cosecha a mediados de agosto; así,

se pueden obtener grandes cantidades de

semilla.

Enciclopedia de Plantas Medicinales

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Las semillas de zaragotana son muy ricas en

mucílagos ácidos.

Esta abundancia en mucílagos confiere a estas

semillas una suave acción laxante de tipo

mecánico.

Esto significa que este mucílago, en contacto

con el agua, se va hinchando a su paso por el

aparato digestivo; así, aumenta el volumen de

las heces, estimulando los movimientos peristálticos

del intestino -lo que se traduce en

una deposición sana y sin esfuerzo.

Además, este mucílago arrastra consigo grasas

y otras sustancias nocivas, por lo que

complementa su acción laxante con una acción

hipolipemiante e hipoglucemiante.

En resumen, para las personas que padecen

de estreñimiento, la mejor manera de combatirlo

es aumentar el consumo de sustancias ricas

en fibras y mucílagos, junto con un aumento

de consumo de agua.

El uso de cualquier otra sustancia laxante

siempre conlleva un perjuicio al organismo,

pues no actúan favoreciendo el funcionamiento

normal del intestino, como lo hacen las

semillas de zaragotana.

En cualquier caso, las personas que padecen

este problema de estreñimiento deben consultar

con su médico o farmacéutico, quienes

les asesorarán como es debido.

En uso tópico esta planta se ha usado mucho

en abscesos, forúnculos, dolores reumáticos,

heridas, eczemas y quemaduras.

En todas estas aplicaciones externas ha demostrado

tener buenas acciones antiinflamatorias

y demulcentes.

.- Maceración. Se pone en agua una cucharada

grande de semillas y se deja en maceración

durante media hora.

Se debe tomar en ayunas con otro vaso de

agua.

Si a los 3-4 días no se nota el efecto entonces

hay que duplicar la dosis de semillas y de

agua.

.- Polvo. Normalmente las semillas de zaragotana

se encuentran en forma de polvo, en

sobres o en cualquier otra forma sólida.

La dosis habitual es de 5 a 15 gr. al día, repartidas

en varias tomas, y siempre con abundante

agua.

Antiinflamatorio. Estreñimiento

Zarza (Rubus fruticosus)

Arbusto que puede alcanzar los cinco metros

de altura y que produce cada año vástagos

que se desarrollan dando lugar a nuevas

plantas.

Lo más característico de esta planta es que

posee aguijones endurecidos que actúan como

disuasores en el caso de querer pasar a

su través, razón por la que su cultivo es abundante

como protección de fincas frente a incursiones

humanas o de ganado.

Las hojas están formadas por cinco lóbulos

dentados, de tamaño irregular y borde dentado;

el haz de las mismas es verde y el envés

un poco más blanquecino.

El peciolo de las hojas también se encuentra

dotado de aguijones afilados y algo más pequeños

que los que se presentan en el tallo

principal.

La floración se produce a partir del mes de

mayo, con ramilletes de flores que salen únicamente

en las ramas nuevas del año.

Los pétalos son sonrosados y se localizan en

número de cinco; su forma es redondeada.

En su interior se encuentra gran número de

estambres.

De su fecundación se obtiene la conocida mora,

que botánicamente es una drupa, jugosa,

de color muy oscuro, con numerosos fructículos

que poseen sendas semillas.

La recolección de los frutos se realiza en los

meses de verano, cuando están completamente

maduros.

En cuanto a las hojas, se procede a efectuar

la recolección en los meses de primavera; si la

parte a recolectar son los botones florales, se

esperará a su aparición en el mes de mayo.

Contiene taninos que le dan acción astringente

y antidiarreica, por lo que se emplea en

diarreas y a nivel externo en heridas y ulceraciones

cutáneas, con la subsiguiente mejoría

de las mismas.

También contiene azúcar, pectina, inositol,

ácido láctico, ácido oxálico y vitamina C, que

en conjunto le proporcionan una acción diurética,

hemostática e hipoglucemiante, razón por

la que se emplea en casos de diabetes, reumatismo,

urolitiasis, oliguria, hemorroides...

Su empleo también es efectivo en casos de

estomatitis, vaginitis, faringitis, gingivitis y neuralgias,

ya que se considera que posee buenas

propiedades antiinfecciosas gastrointestinales.

.- Decocción. Se añaden 35 gramos de hojas

desecadas a un litro de agua hirviendo, dejándolo

en contacto durante dos minutos en ebullición;

posteriormente, una vez retirado del

fuego, se deja en contacto durante diez minutos

y se agita.

Luego se filtra, obteniendo con ello un líquido

del que se pueden tomar hasta tres tazas al

día.

.- Extracto fluido. Se emplean cuarenta gotas

en medio vaso de agua antes de cada comida

para paliar de esta forma dolores y neuralgias.

.- Uso tópico: Decocción. Se añaden 20 gramos

a un litro de agua, dejándolo hervir durante

dos minutos.

Una vez filtrado, el líquido resultante se aplicará

sobre las heridas mediante el uso de compresas

o preparando lociones.

Asimismo, se emplea en enjuagues y gargarismos

en caso de afecciones faríngeas.

Por otra parte, este líquido se puede emplear

en casos de vaginitis como irrigación vaginal.

Antidiarreico. Diurético. Hemostático

Zarzaparrilla (Smilax aspera)

La zarzaparrilla es una planta perenne que se

mantiene verde los 365 días del año; se va

encaramando a los árboles hasta llegar a la

copa, o se engancha a lo primero que pille por

medio de unos zarcillos que posee.

El rizoma crece mucho y forma alargados tallos

subterráneos de varios metros de longitud.

Las hojas se hallan esparcidas a lo largo de

todo el tallo, son lampiñas y coriáceas y de varias

formas.

Se cría donde abundan las encinas y sobreviven

perfectamente cuando estos árboles se

talan.

Se puede encontrar por toda la Península e

islas Baleares.

La zarzaparrilla no empieza a florecer hasta

bien entrado el verano y los frutos maduran a

principios del otoño.

De la recolección interesa con fines medicinales

la raíz, que se recoge en cualquier época

del año, poniéndola a secar a la sombra o

en secadero.

Posteriormente se trocea y se guarda en recipientes

herméticos para que no se altere por

la luz o la humedad.

La composición de la zarzaparrilla no es del

todo conocida; se sabe que su estructura es

distinta a la de las zarzaparrillas americanas,

aunque poseen efectos similares.

En la antigüedad estuvieron muy de moda las

plantas ameri

canas y se utilizaban profusamente para sanar

la sífilis, tan extendida por aquella época.

También se usaban popularmente para depurar

la sangre.

Con los mismos fines se utilizaba la zarzaparrilla

española, pero al final ni la transatlántica

ni la europea se utilizaron para erradicar la sífilis.

No obstante, ambas se continuaron empleando

por sus propiedades depurativas.

En efecto, la infusión del rizoma de esta planta

posee excelentes propiedades diuréticas y

sudoríficas.

Algunos añaden a estas virtudes una supuesta

actividad hipolipemiante, es decir, la

propiedad de rebajar las grasas del cuerpo.

Enciclopedia de Plantas Medicinales

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Quizá sea una exageración del poder depurativo,

pero en cualquier caso no deja de ser

saludable tomarla de vez en cuando.

.- Infusión. Se utiliza en una proporción de 30

gr. de rizoma de zarzaparrilla por litro de agua.

Una vez preparado, se endulza a gusto de cada

uno y se toman unas 3 tazas al día.

Muchas veces la infusión se prepara añadiendo

otras plantas, como la dulcamara o el nogal.

Diurético. Hipolipemiante. Depurativo

Zumaque (Rhus coriaria)

El zumaque es un arbusto que puede alcanzar

más de un metro de altura e incluso hasta tres

en tierras fértiles.

Sus ramas son herbáceas y resultan muy

suaves al tacto debido a la enorme cantidad

de fino vello que las recubre.

Las hojas están formadas por un conjunto de

hojuelas, cuyo número oscila entre cuatro y

siete, y que se encuentran enfrentadas de dos

en dos, con una sola en el extremo; son de

forma lanceolada y están recubiertas de muy

poquito vello en el haz, mucho más abundante

en el envés.

Su tallo es leñoso o resinoso.

Es originario de los países de América más

cálidos.

En España se encuentra en ribazos y laderas

rocosas de la parte más meridional de la Península.

El zumaque florece en verano y sus frutos

maduran en otoño.

Sus flores forman ramilletes en el extremo de

las ramas y exhalan al atardecer un típico olor

a madreselva, que luego se va perdiendo.

El fruto es parecido a un guisante de color

pardusco, recubierto de bastante vello.

Se recolecta prácticamente la planta entera,

ya que podemos coger sus flores, frutos, raíces,

hojas y cortezas.

Las hojas y las ramas del zumaque están

compuestas por materias tánicas.

Antiguamente se utilizaba para cortar la diarrea;

pero esto no es aconsejable, ya que ha

producido intoxicaciones.

Se le atribuye la virtud de apretar cueros y

adobar pieles, sobre todo las más finas.

También se le han atribuido históricamente

otras propiedades, entre otras, que quita la

aspereza de la lengua si se mezcla con miel y

sana almorranas cuando se aplica con carbón

de roble.

Sin embargo, es aconsejable no hacer ninguna

preparación casera con el zumaque.

Su única virtud radica en ser muy astringente,

pero se puede sustituir por otras plantas que

cumplen esta misma función y no resultan

perjudiciales para la salud.

.- Cocción. Se cuecen 15 gramos de la planta

desecada en un litro de agua; se deja hervir

durante cinco minutos aproximadamente; se

deja enfriar y se filtra para quitar los restos de

la planta.

Se recomienda tomar dos tazas al día, pero

siempre bajo prescripción médica pues su uso

como remedio casero es peligroso.

.- Pomada. Se mezclan 7,2 gramos de agallas

de encina, nueces de ciprés y cortezas de

granada, unos 10 gramos de hojas de mirto y

zumaque y por último se añaden unos 14

gramos de sulfato de zinc.

Todos los ingredientes se reducen a fino polvo

y se añaden a un ungüento rosado.

Esta pomada se utilizaba antiguamente porque

era un buen astringente.

Astringente. Antidiarreico. Tóxico

Zumillo (Thapsia villosa)

El zumillo es una planta con una raíz muy

gruesa, de color blanquecino, en forma de nabo

y muy profundamente hincada en la tierra.

Suele alcanzar un metro de alto aproximadamente,

aunque a veces puede superar esta

altura.

Su vástago es robusto, liso y rollizo.

Las hojas nacen de la base de la planta y son

grandes; están divididas en numerosos segmentos

y aparecen recubiertas por abundante

vello.

Las hojas nacen a lo largo de todo el tallo, y

son menores cuanto más altas se encuentren.

Esta planta crece en bosques poco espesos,

así como en matorrales.

También se cría en collados y laderas áridas

de tierras bajas, en montes de pequeña altitud.

Se encuentra en la mayor parte de la Península

y Baleares.

La época de floración abarca los meses de

mayo, junio y julio.

Las flores que nacen en el extremo del tallo

forman una especie de parasol de al menos

doce radios.

Están formadas por cinco pétalos de color

amarillo, estambres y pistilo.

A los lados del tallo también nacen flores,

aunque éstas solo constan de estambres y se

marchitan enseguida.

El fruto es de forma elíptica y color amarillento,

al igual que la flor.

Se encuentra dividido en dos mitades tan anchas

como el propio fruto.

La parte recolectada es la raíz y también se

recoge la resina del tronco.

La raíz y su resina se usan como purgantes

violentos y como vomitivos, aunque esta aplicación

no es aconsejable y resulta bastante

peligroso tomar esta planta como remedio casero

sin consultar previamente a un médico.

En la comarca de la Segarra, en Cataluña, se

utilizaba contra la sarna.

La corteza de la raíz, infundida en aceite, se

aplica para combatir el reumatismo y suele utilizarse

en forma de cataplasma, para aplicar

directamente en la zona afectada por el dolor.

En la provincia de Salamanca se utiliza para

refrenar las grietas de las pezuñas de las caballerías.

También la emplean en Cataluña los pescadores,

que aprovechan sus efectos nocivos sobre

los peces, a los que atonta, lo que facilita

enormemente su labor.

.- Infusión. Hay que echar 2 gr. de zumillo en

un tazón de agua hirviendo y después dejarlo

reposar durante cinco minutos.

Se toma medio tazón por la mañana y medio

por la noche.

Resulta un buen remedio contra el estreñimiento,

pero no es conveniente tomar este

preparado sin prescripción médica, pues el

uso de esta planta produce efectos drásticos,

es decir, que es peligroso.

.- Emplasto. Se infunde la corteza del zumillo

en aceite durante cierto tiempo y con el preparado

resultante se forma un emplasto que se

aplica exteriormente sobre la zona afectada

por reumatismo.

Purgante. Tóxico . Emético

Zurrón (Chenopodium bonus-henricus)

El zurrón es una planta herbácea de cepa

gruesa, más o menos ramificada, que arroja

varios tallos gruesos que no suelen alcanzar

más de 3 palmos de altura.

Las hojas inferiores son parecidas a las de la

espinaca, mientras que las superiores pierden

el rabillo y la forma triangular.

Las florecillas son pequeñas y se aglomeran

en ramitos formando un ramillete terminal a

manera de panícula.

Se cría cerca del hombre, sobre todo entre la

basura.

Es común en el norte y bastante menos frecuente

en el sur.

Enciclopedia de Plantas Medicinales

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La época de floración del zurrón comienza en

verano y se prolonga hasta bien entrado el

otoño.

De la recolección interesan los tallos y las hojas,

que se recogen en estado fresco, ya que

la principal aplicación de esta planta es servir

de alimento, como luego veremos.

Las quenopodiáceas -familia a la que pertenece

el zurrón- no son plantas que produzcan

abundantes sustancias medicamentosas.

Del zurrón sólo se puede decir que en sus tallos

y hojas se encuentran saponinas.

A esta hierba antiguamente se le atribuyeron

numerosas enfermedades como la tisis, pero

en realidad se trata de una planta que se consume

como verdura.

Al darse sobre todo en la alta montaña, las

gentes de la zona la hierven, con lo que se

consigue cierto efecto laxante.

Según algunos expertos en el tema, tiene virtudes

como vulneraria, empleándose para

matar lombrices.

Se puede comer entera: tanto los vástagos

como las hojas, cociéndola en agua con un

poco de sal.

Algunos la consideran un excelente sucedáneo

de las espinacas.

Los alemanes daban antiguamente el nombre

de "Henri" a aquellas plantas que vivían en las

proximidades del hombre; y de este nombre

surgió la denominación latina de esta hierba.

Se pensó que podía servir como alimento humano

y resultó ser una verdura, `o epquipita

pepo comestible al fin y al cabo.

Además, las hojas se pueden utilizar externamente

para calmar y madurar los abscesos.

También se usan las hojas de zurrón para eliminar

el escozor de pies sudorosos y doloridos.

.- Planta entera. Cocida con sal, aceite y vinagre

o en cualquier otro guiso.

Tan sólo se desaconseja a los enfermos de

gota o personas que padecen afecciones renales,

por la presencia de oxalatos.

.- Cataplasma. Se prepara una cataplasma

con las hojas frescas y se aplica sobre heridas

recientes.

Si se va a consumir entera, es importante limpiarla

a fondo, al igual que cualquier otra verdura.

Laxante. Vulnerario. Cicatrizante.

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