Desde curar un catarro hasta prevenir el cáncer, pasando por el rejuvenecimiento de la piel, los últimos estudios científicos han hecho que los tratamientos con plantas verdes se pongan de moda también entre los médicos




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títuloDesde curar un catarro hasta prevenir el cáncer, pasando por el rejuvenecimiento de la piel, los últimos estudios científicos han hecho que los tratamientos con plantas verdes se pongan de moda también entre los médicos
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Aciano (Centaura cyanus)

El aciano es una planta herbácea de la familia

de las compuestas, que puede ser anual o

bienal.

Por término medio, no suele pasar del metro

de altura.

Sus tallos son delgados y flexibles y sus hojas

largas y estrechas, denticuladas y blanquecinas.

Posee unas cabezuelas ovoides, con el involucro

de hojas o brácteas bien solapadas, estrechas,

y con un apéndice apical ciliado.

En esta cabezuela hay flores de dos clases:

las periféricas, que son muy ostentosas y de

un color azul intenso, y las del centro, mucho

menores y de color púrpura azulado.

Esta hierba se cría en casi todo el norte del

país, siendo una de las plantas mesegueras

más típicas.

Procede de Oriente y se distribuyó ampliamente

junto con numerosos cereales de aquellas

tierras.

Florece a partir de mayo.

Para uso medicinal se recolectan los capítulos

florales, en concreto las flores radiales; cuanto

más azules sean, más concentración en principios

activos tendrán.

Se secan lo más esparcidas posible y en lugar

ventilado para que pierdan rápidamente la

humedad.

En el aciano encontramos mucílago, taninos,

flavonoides y abundantes pigmentos colorantes,

entre los cuales cabe destacar la cianina.

También aparece un principio amargo y abundantes

sales minerales.

Se ha considerado que el principio amargo

actúa como aperitivo y eupéptico.

Los flavonoides y las sales minerales confieren

a la planta propiedades diuréticas.

En la composición aparecen unos compuestos

que tienen virtudes antibióticas, antipiréticas y

antiinflamatorias.

Pero sin duda el empleo popular más característico

de esta hierba se da en el campo de la

oftalmología.

Así, se dice que el agua de aciano resulta estupenda

no solo para curar la mayor parte de

las dolencias de ojos- sobre todo las que se

acompañan de inflamación- sino también para

fortalecer, aclarar y conservar la vista, especialmente

en las personas de más edad.

Esta acción puede estar relacionada con los

pigmentos encontrados, que tienen propiedades

para mejorar la circulación de los vasos

capilares; esto contribuye a la regeneración de

la capa vascular de la retina, aumentando así

la agudeza visual.

Por tanto, está indicada en cualquier problema

ocular como conjuntivitis, blefaritis, etc.

Además se usa en digestiones lentas, reumatismo,

anorexia, varices hemorroides y fragilidad

capilar.

.- Infusión. Una cucharada de postre por taza

de agua hirviendo.

Se pueden tomar hasta tres tazas al día.

Esta misma infusión -extremando las condiciones

higiénicas- se puede preparar para

realizar baños oculares o bien para utilizar

como colirio astringente.

En el mercado farmacéutico se encuentra en

distintas formas, como planta troceada y extracto

vegetal.

Antibiótico. Diurético. Antiinflamatorio

Acónito (Aconitum napellus)

El acónito es una planta vivaz que muere entrado

el otoño, renaciendo ya en la primavera,

cuando de sus raíces en forma de pequeño

nabo brotan los nuevos vástagos.

Posee tallos erguidos y hojas alternas palmeadas;

en la parte superior del tallo encontramos

un racimo de flores azules que tiene

una característica forma de casco.

Es una hierba que se cría en los bordes de los

arroyos.

En España se encuentra repartida por todo el

Pirineo, en la cordillera cantábrica y en casi

todas las montañas de la mitad septentrional

de la Península.

El anapelo florece en verano.

De la recolección interesa sobre todo la raíz,

que es la que se usa en farmacia para la extracción

de principios activos; ésta tiene forma

de tubérculo y puede confundirse con otras

plantas comestibles, lo que podría dar lugar a

un error garrafal pues el acónito es una de las

plantas más venenosas que existen sobre la

tierra.

Por este motivo, la recolección debe dejarse

en manos de personal especializado.

Una vez arrancados los tubérculos, se limpian

a fondo, se cortan longitudinalmente y se ponen

a secar a una temperatura entre 40° y 50°

C.

De las hojas también se pueden extraer principios

activos, aunque en menor cantidad y de

menor calidad.

Es una planta tremendamente tóxica: baste

decir que con 3-4 g. de tubérculo fresco se

puede matar a un adulto normal.

El compuesto más importante de esta planta -

y responsable de sus acciones- es la aconitina;

esta sustancia está presente en la raíz, tallo

y hojas no sólo de esta especie sino de

otras muchas especies afines.

Enciclopedia de Plantas Medicinales

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A la aconitina se la considera uno de los venenos

más potentes que existen en el mundo

vegetal.

Con fines terapéuticos se ha utilizado como

analgésico, ya que modifica las terminaciones

nerviosas.

También se sabe que tiene ciertas propiedades

antitusivas, febrífugas, descongestionantes

y vasoconstrictoras, además de ser un sedante

leve.

Pero para que la ingesta de aconitina no produzca

serias intoxicaciones debe administrarse

en concentraciones muy bajas y rigurosamente

controladas por personal cualificado.

La intoxicación comienza con un estado de

excitación general, con sensación de adormecimiento

de labios, lengua y garganta; más

tarde pueden aparecer molestias gastrointestinales,

seguidas de una bajada de la temperatura

corporal; por último, puede aparecer parálisis

del aparato respiratorio y circulatorio

que, en último término, conducen a la muerte

por asfixia.

Entre sus virtudes terapéuticas vía externa

cabe mencionar que parece ser un buen crecepelo

y que ayuda a aliviar las inflamaciones

cuando éstas son congestivas y no microbianas.

Antiguamente gozaba de una curiosa popularidad

como planta antipiojos y contra la sarna

del ganado; pero esta aplicación cayó rápidamente

en desuso, ya que a través de la piel es

posible absorber cierta cantidad de aconitina,

suficiente para desencadenar los síntomas

fatales.

Al ser una planta tan peligrosa se desaconseja

su uso casero en cualquier forma.

Sus virtudes se encuentran en otras muchas

plantas, menos peligrosas e igualmente eficaces.

Tóxico. Analgésico. Sedante

Achicoria (Cichorium intybus)

Conocida planta que se localiza en multitud de

bordes de caminos, fácilmente reconocible por

sus típicos capítulos florales de color azulado.

La planta entera puede llegar a alcanzar una

altura de casi un metro.

Las hojas poseen gran cantidad de vello y tienen

un borde dentado; las inferiores aparecen

divididas, no así las superiores, que son enteras.

En el siglo XVII comenzó su cultivo como sucedáneo

del café en muchos países europeos,

ya que la raíz de esta planta -más concretamente

su corteza- después de proceder a su

tueste, sirve para preparar infusiones semejantes

al café.

La floración se produce en los meses de verano,

cuando da lugar a unos capítulos florales

de color azulado; es bastante infrecuente encontrarlas

de color blanco o rosado.

Las flores de los extremos poseen lígula.

Los frutos son muy pequeños, e incluso también

el vilano, por lo que resulta inservible para

desplazar la semilla por el viento.

La recolección de las hojas y cabezuelas se

lleva a cabo en la época de floración, siendo

la recolección de la raíz posterior a la floración.

La raíz es de tamaño bastante grueso, por lo

que es conveniente proceder a unos cortes

longitudinales para su secado, que se consigue

extendiendo la muestra al sol o suministrando

calor de forma artificial.

En el látex se localizan ciertos principios

amargos que confieren a la planta propiedades

de tipo aperitivo, por lo que se puede emplear

en situaciones de anorexia.

También contiene lactonas sesquiterpénicas,

hierro y potasio.

En las hojas encontramos ácido chicorésido,

responsable de su marcada acción colerética,

por lo que su empleo resulta apropiado en

disquinesias biliares.

También se puede utilizar en casos de estreñimiento

ya que es levemente laxante y ayuda

así a conseguir un efecto depurativo en el organismo.

En ocasiones se emplea como diurético, sobre

todo en casos de oliguria.

En la raíz encontramos inulina, cuya acción

hipotensora junto con cierta bradicardia hace

que se le considere antiarrítmico.

Por último, tiene ácido clorogénico e isoclorogénico,

con acción antibiótica.

.- Decocción. Cinco gramos de la raíz seca se

añaden a 250 mililitros de agua, dejándolo

hervir durante cinco minutos. El líquido obtenido

se toma después de copiosas comidas

para facilitar de esta manera la digestión.

.- Jarabe. Se prepara añadiendo sobre cien

mililitros de jarabe simple- compuesto de agua

y azúcar- diez mililitros de extracto fluido de

hojas y raíces de achicoria. De este preparado

se pueden tomar cinco cucharadas al día, como

laxante suave.

Diurético. Laxante. Hipotensor

Adelfa (Nerium oleander)

La adelfa es un arbusto que puede alcanzar

hasta 5 metros de altura y que se mantiene

verde los 365 días del año.

El tallo es erecto, gris y con ramificaciones ascendentes

que divergen hacia todos los lados;

hojas lanceoladas que nacen enfrentadas

unas con otras, con una vena blanca en medio

de la que parten numerosas venillas verdes

que van a parar a los bordes.

Las flores son rosas, aunque excepcionalmente

existen algunas blancas y se encuentran

formando graciosos ramilletes en el extremo

de las ramas.

El fruto es una doble vaina que se abre por un

costado soltando numerosas semillas.

Se cría a orillas de las corrientes de agua en

tierras bajas, desde el Ebro hasta Portugal.

Florece en verano, siendo ésta la mejor época

para la recolección de las hojas, que es la

parte que interesa con fines medicinales.

Es una planta muy venenosa y totalmente desaconsejada

para uso particular.

En las hojas de esta planta se encuentran

heterósidos cardiotónicos, flavonoides, sustancias

resinosas y ácido ursólico.

Son compuestos -sobre todo los heterósidoscon

acciones muy fuertes sobre el corazón en

dosis relativamente pequeñas; por esta razón

su uso debe estar sujeto a control médico.

También ejerce una acción diurética debido a

la presencia de flavonoides.

En algunas zonas rurales utilizan las hojas

frescas de adelfa contra la sarna, actuando

eficazmente en decocción, o simplemente

mezclada con miel y aplicada de forma tópica.

En el caso de que se produzca una ingestión

accidental de la planta, el primer síntoma que

se advierte es la aparición de fuertes vómitos.

Conviene en este caso administrar fármacos

analépticos (compuestos que tienen la virtud

de restaurar el cuerpo) y vigilar muy de cerca

el ritmo cardíaco.

Existen formas orales, pero por su elevada toxicidad

no las vamos a comentar.

Solo para dar una idea de las dosis que se utilizan,

digamos que las píldoras no contienen

más de 0,05 g. -dosis que son difíciles de

ajustar sin los conocimientos necesarios.

En cuanto a su uso externo se preparan diversas

lociones, como parasiticida (sobre todo

contra la sarna) como ya hemos comentado.

Antiparasitario. Cardiotónico. Diurético

Adonis vernal (Adonis vernalis)

El adonis es una planta herbácea vivaz de bello

y armonioso aspecto, que rememora al mítico

y hermoso muchacho Adonis.

Presenta una zona basal gruesa con numerosas

raíces negras; posee un tallo erguido,

densamente cubierto de hojas y rematado en

el ápice por una sola flor de color amarillo.

Es una especie muy rara de ver en la Península;

tan sólo se encuentra en algunas praderas

secas de la cuenca del Ebro.

Enciclopedia de Plantas Medicinales

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Su origen parece ser asiático y de Europa meridional,

oriental y central.

Es una planta fácil de reconocer una vez que

se ha visto, aunque hay especies muy afines

que pueden confundirse con la original.

La planta florece en primavera, en las primeras

semanas, y la flor sólo se abre completamente

en días claros y soleados.

Toda la planta, desde la raíz hasta la última

flor, es muy venenosa.

Para uso medicinal se recogen las partes aéreas,

dejando las partes inferiores.

El secado conviene hacerlo por flujo de aire

caliente, sin sobrepasar los 60ºC; una vez que

están totalmente libres de humedad, se deben

guardar en tarros herméticos y se pueden

conservar por un máximo de 2 años.

La planta en sí es sumamente venenosa, por

lo que está totalmente desaconsejado su uso

particular.

La industria farmacéutica sí aprovecha sus

virtudes de una manera racional y controlada;

como medicamento se puede decir que se

trata de un buen diurético y tónico cardíaco,

de efectos parecidos a la digital y a la escila.

Entre los principios activos que contiene cabe

destacar unos glucósidos llamados adonidósido

y adonivernósido; al primero de ellos se le

atribuyen las propiedades de tónico cardíaco,

aunque también es el que más efectos secundarios

posee; el segundo es el que tiene

efecto diurético, al dilatar los vasos sanguíneos.

Poseen ambos una clara ventaja sobre la digital

y es que ninguno se acumula en el organismo.

Al tener también un efecto sedante sobre el

sistema nervioso están indicados -siempre

bajo prescripción médica- en toses rebeldes,

ataques de asma e incluso en crisis epilépticas.

Un factor a tener en cuenta es que los glucósidos

de esta hierba pasan a la leche de los

animales de granja, por lo que la intoxicación

por ingestión de la planta puede darse por

consumo directo o por ingesta de leche de vaca

o cabra que haya comido adonis.

No está recomendado el uso casero de esta

planta, ni en forma de decocción ni como infusión.

Su prescripción y dosificación debe dejarse en

manos de personal autorizado, a saber, médicos

y farmacéuticos.

En algunos casos, cuando un paciente tiene

que estar durante largo tiempo en tratamiento

con compuestos digitálicos, y a fin de evitar

los problemas de acumulación de digital en el

organismo, parece estar permitida la sustitución

de adonis por digital.

En la literatura aparece descrita una infusión

de adonis, pero, dado que carece de valor

práctico y puede dar lugar a confusiones, no la

transcribimos en este tratado.

Tóxico. Diurético. Cardiotónico
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