Desde curar un catarro hasta prevenir el cáncer, pasando por el rejuvenecimiento de la piel, los últimos estudios científicos han hecho que los tratamientos con plantas verdes se pongan de moda también entre los médicos




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títuloDesde curar un catarro hasta prevenir el cáncer, pasando por el rejuvenecimiento de la piel, los últimos estudios científicos han hecho que los tratamientos con plantas verdes se pongan de moda también entre los médicos
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Adormidera (Papaver Somniferum)

La historia de esta planta es tan antigua como

la de la humanidad.

El origen de su cultivo parece encontrarse en

la cuenca mediterránea, al ser este clima el

más favorable a su cosecha.

La palabra "opio" deriva del griego, que quiere

decir "jugo".

Los árabes la utilizaban para tratar la disentería,

entre otras enfermedades, y algunas de

las aplicaciones que entonces se le dieron a

esta planta mantienen su plena vigencia en la

actualidad.

En Oriente su uso se popularizó mucho ya

que principalmente se fumaba, y sus efectos

daban lugar a una serie de manifestaciones

psicológicas, caracterizadas sobre todo por un

estado de aturdimiento y sopor; de ahí el término

de adormidera.

La adormidera florece a partir de mayo.

Se procede a la recolección cuando las semillas

están todavía inmaduras.

De esta forma, al hacer pequeñas incisiones

en la cápsula, brota un jugo lechoso o látex

que, al contacto con el aire, se torna marrón.

Este látex constituye el opio crudo, que se

convierte en opio cocido al fumarlo en pipas

especiales o al cocerlo en agua durante un

tiempo determinado, sin pasar de los 80 º C.

El látex contiene muchos alcaloides, de los

cuales el principal es la morfina, un analgésico

muy potente pero de gran toxicidad cuando se

usa para fines distintos a los médicos.

Otros alcaloides que también se obtienen de

manera natural son: la codeína, tebaína, papaverina,

narcotina y noscapina.

Además de los alcaloides naturales, y gracias

a la tecnología farmacéutica, se ha logrado

obtener un sinfín de derivados semisintéticos,

cuyos efectos beneficiosos son cada vez mayores

a la par que menores sus efectos secundarios.

Como dato curioso, podemos señalar que hoy

en día se dispone de derivados de la morfina

hasta mil veces más potentes en cuanto a sus

propiedades analgésicas se refiere.

Como ya hemos mencionado anteriormente,

el uso de la morfina se halla muy restringido.

Así, para su dispensación a través de las oficinas

de farmacia, es necesario presentar un

carné de estupefacientes, además de otros

muchos papeles.

Su uso exclusivo se reserva en aquellos casos

de pacientes con intensos dolores a los que

previamente se les han aplicado otros tratamientos

alternativos sin ningún éxito.

La codeína, en cambio, está ampliamente distribuida

y no hay formulación antigripal que no

la contenga.

Además, también se utiliza como analgésico

moderado.

.- Morfina. De uso exclusivamente médico.

Existen unos comprimidos orales de liberación

lenta. También en inyectable.

.- Heroína. Totalmente prohibido su uso. Ninguna

utilidad médica. Altamente tóxica.

.- Codeína. En forma de jarabes, comprimidos,

cápsulas, etc. Sola o asociada a otras sustancias

en formulaciones antigripales.

.- Naltrexona. En jarabe o comprimidos, se

usa en el tratamiento de deshabituación de la

heroína bajo estrecha supervisión médica.

.- Loperaminda y difaroxilato. En comprimidos

como antidiarréicos.

Somnífero. Analgésico. Tóxico

Agárico blanco (Polyporus officinalis)

La parte vegetativa de este hongo se desarrolla

en los cedros y alerces.

Pueden pasar varios años hasta lograr su

completo desarrollo y hasta que aparezca la

parte reproductora, conocida por todos como

seta.

Los sombreros aparecen a lo largo del tronco

de los árboles anteriormente citados; no se

sujetan con nada, simplemente se ve una forma

redondeada sin rabillo.

Son carnosos y se encuentran protegidos por

una piel gruesa y con surcos.

Su olor recuerda al de otras setas cuando están

frescas, pero al secarse huelen como el

moho.

Este hongo no se encuentra en la Península

Ibérica.

Se cría en los cedros del norte de África y en

los alerces, árboles coníferos que no se hallan

en España.

El agárico blanco es un hongo y por tanto no

tiene ni flores ni época de floración.

La base vegetativa de los hongos está constituida

por el micelio; este aparece formado

por una serie de hebrillas que se alargan bajo

tierra y que se unen al pie de la seta propiamente

dicha.

Esta parte se mantiene todo el año.

El aparato reproductor lo constituye la seta.

Las laminillas que hay en el sombrero contienen

esporas.

Enciclopedia de Plantas Medicinales

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Se recolecta el sombrero del hongo, y nada

más hacerlo se le quita la corteza y se corta

en pedazos para su posterior desecación.

Se coloca en lugar de poca humedad y, una

vez seco, se guarda en frascos bien cerrados

para su conservación.

El principio activo de esta planta es la agaricina,

que se obtiene de las materias resinosas.

Contiene otras sustancias como fitosterina y

colesterina.

En pequeñas dosis se emplea como antisudorífero,

ya que es capaz de paralizar las terminaciones

nerviosas de las glándulas sudoríparas.

En dosis elevadas puede emplearse además

como laxante y purgante.

La agaricina es una sustancia que puede provocar

irritaciones externas e internas.

En algunas ocasiones se la ha mezclado con

opio a fin de contrarrestar tales efectos.

Es una planta que se utiliza desde hace ya varios

años.

Antiguamente estaba considerada como excelente

remedio en multitud de enfermedades;

así, se utilizaba para aliviar indigestiones, sanar

problemas de hígado, solían tomarla personas

aquejadas de asma, se empleaba contra

la ictericia, en el dolor de riñones... y un

sinfin de enfermedades más.

Es decir, se la tenía como uno de esos remedios

caseros capaces de solucionar todo tipo

de males.

.- Cocimiento. Se pone un litro de agua a hervir,

se añade 1 gr. de agárico blanco y se deja

enfriar.

Se recomienda tomar una taza (después de

las comidas) endulzada con miel para combatir

los sudores.

Si se desea utilizar para regular el aparato digestivo,

entonces es conveniente añadir 2 ó 3

gr. al agua.

Hipohidrosis. Laxante. Purgante

Agracejo (Berberis vulgaris)

El agracejo es un arbusto zarzoso que puede

alcanzar casi los tres metros de altura.

Pertenece a la familia de las berberidáceas,

que comprende no más de 150 especies, repartidas

por países de climas templados.

Es una planta muy difundida en las laderas y

collados de las montañas del país, siendo especialmente

abundante en las cordilleras que

separan Aragón de Valencia y en la serranía

de Cuenca; curiosamente, hacia occidente su

presencia se va haciendo cada vez más escasa

y en Portugal apenas se encuentra.

La planta florece en mayo y junio. Interesa sobre

todo la raíz (corteza), las hojas y los frutos.

Una vez arrancada la corteza, se limpia, se

seca -incluso al sol- y se elimina la humedad

residual en secaderos, a temperaturas que no

sobrepasen los 50ºC.

Toda la planta, exceptuando el fruto, contiene

un alto porcentaje de alcaloides.

El más abundante es la berberina, junto con la

berbamina y la magnoflorina.

En los frutos encontramos diversos azúcares,

ácido cítrico, tartárico y goma.

Los alcaloides de la planta son potencialmente

tóxicos y por eso hay que extremar las precauciones

cuando se utiliza esta planta.

La berberina es un tónico de sabor amargo

con importantes acciones aperitivas y coleréticas;

los otros alcaloides tienen también acciones

hipotensoras, colagogas y antipiréticas;

los frutos son refrescantes y tienen un ligero

poder laxante.

Se pueden consumir frescos, en conserva o

secos.

Estructuralmente, la berberina se asemeja a la

morfina -el alcaloide más importante del opioy

las acciones que ejerce son similares, aunque

no iguales.

Dioscórides no trató esta planta, bien porque

no la halló en sus largos viajes, bien porque la

consideró carente de interés terapéutico; pero

sí aparece descrita por otros autores que ya le

atribuían propiedades antipiréticas.

.- Decocción. 50 gr. de hojas de agracejo en

un litro de agua; se mantiene unos minutos y

se deja enfriar.

Se puede beber durante el día, para que remita

la fiebre.

Asimismo se puede usar como refrescante

intestinal, preparando la infusión de la misma

forma y con la misma dosificación.

.- Extracto fluido. Conviene no usarlo si no es

bajo prescripción médica.

La dosis aproximada son 10-15 gotas 2 veces

al día, aunque es el médico quien debe dosificarlo.

De la misma manera podemos encontrar el

extracto seco.

.- Jarabe. Con los frutos maduros se prepara

un jarabe refrescante, de sabor agridulce.

Para ello se prensan los frutos maduros hasta

extraer todo el jugo; se cuela y se añade a la

parte del jugo otras 2 partes de azúcar.

Se embotella y se conserva en lugar fresco

durante 2 semanas, removiéndolo de vez en

cuando.

Con este jarabe se pueden preparar exquisitos

refrescos de un atractivo color rojo.

Colerético. Antipirético. Laxante

Agrimonia (Agrimonia eupatoria)

La agrimonia es una planta herbácea, de la

familia de las rosáceas, con un tallo erguido

que puede alcanzar el metro de altura; el tallo

está rematado por una inflorescencia de alegres

flores amarillas que se disponen en un

racimo suelto.

Esta hierba es muy común en toda nuestra

Península y en el resto de Europa.

En general es fácil encontrarla a orillas de los

cultivos y en las lindes de los bosques de encinas

y robles; prefiere los lugares frescos y

sombreados.

Las virtudes de la agrimonia son conocidas

desde muy antiguo y ya Dioscórides la describía

en sus tratados.

Existe otra variedad, la agrimonia odorata, que

se distingue de la agrimonia eupatoria por el

fruto y por ser más aromática.

La agrimonia empieza a florecer en mayo y va

echando flores hasta bien entrada la estación.

Como planta medicinal interesan sus hojas y

sumidades floridas.

Se procede a la recolección al inicio de la floración;

se ponen a secar separando hojas y

sumidades y asegurando una buena aireación

y sombra.

Después del secado es característico que

tanto hojas como sumidades despidan un

agradable perfume, mezclado con un ligero

amargor.

La composición de la planta no es del todo

bien conocida, pero se sabe que contiene

gran cantidad de taninos, algo de aceite esencial

y un poco de ácido silícico.

Los taninos confieren a la hierba una marcada

acción astringente y antidiarreica; se ha utilizado

mucho en diarreas así como en diversas

afecciones de boca y faringe.

El uso de la agrimonia es bastante conocido

entre personas que normalmente tienen que

forzar mucho la garganta, como oradores o

cantantes.

En la composición de la planta también se han

encontrado flavonoides, de efecto antiinflamatorio,

por lo que se utiliza para dolores

reumáticos y otros procesos inflamatorios.

Además es útil en heridas y llagas.

.- Infusión para enjuagues: se ponen 100 gr.

de hojas y sumidades floridas en un litro de

agua hirviendo y una vez templado el líquido

se realizan enjuagues varias veces al día.

Indicado para procesos inflamatorios de la boca.

Enciclopedia de Plantas Medicinales

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Si esta infusión se deja hervir un rato y se

añade azúcar o miel, se pueden hacer gargarismos

en caso de afecciones de garganta.

.- Infusión para tomar: se hace una infusión

con las mismas cantidades que la infusión para

enjuagues, se edulcora a gusto de cada

uno y después de filtrada se toman pequeños

vasitos a lo largo del día.

Es un remedio útil para diarreas y catarros digestivos.

.- Uso externo. Una decocción de la planta en

forma de compresas, aplicadas directamente

sobre llagas y heridas.

En farmacia se puede adquirir la planta en

forma de extracto, tintura, planta troceada y

también formando parte de otras presentaciones

compuestas.

Antiinflamatorio. Astringente. Vulnerario

Agripalma (Leonurus cardiaca)

Planta herbácea que gracias al rizoma que

posee, de cortas dimensiones, tiene naturaleza

vivaz, persistiendo año tras año.

De dicho rizoma parte el tallo, muy erguido y

con varias ramificaciones que dan lugar a

otros tallos secundarios.

En buenas condiciones de cultivo puede llegar

a alcanzar poco más del metro de altura.

Del tallo nacen las hojas, con un largo peciolo

que soporta la hoja propiamente dicha; esta

hoja es un ejemplo de nerviación palmeada,

nombre que recibe porque recuerda en su estructura

la forma de la mano humana.

Poseen hasta siete lóbulos, aunque solo las

hojas superiores llegan a tener un máximo de

tres.

La floración se produce en los meses de verano,

dando lugar a unas florecillas de un color

burdeos bastante pálido, que poseen gran

cantidad de vello y que son de pequeño tamaño.

Se caracterizan -al igual que las flores del

resto de su familia- por poseer en la corola

unas formaciones que se asemejan a dos labios,

siendo el superior de forma cóncava.

Esta particularidad de nombre a toda la familia.

Contiene esencia en pequeñas cantidades,

así como taninos, saponinas, flavonoides y

glucósidos amargos, que son los más característicos

y por los que esta planta adquiere

propiedades cardiotónicas.

Debe emplearse siempre con gran precaución,

siguiendo las indicaciones de pautas de

administración y dosificación que el especialista

habrá comunicado previamente, pues posee

en su composición glucósidos cardiotónicos

muy activos que deben ser siempre controlados

para conseguir los efectos deseados

y evitar otros nocivos.

Se emplea como sedante en casos de distonías

neurovegetativas como ansiedad e insomnio.

Es asimismo un buen antiarrítmico que se utiliza

con frecuencia en taquicardias y palpitaciones.

También se aplica como occitócico, favoreciendo

la evacuación del útero al estimular las

contracciones miometriales, por lo que se utiliza

en situaciones de metrorragias y menorragias.

Siempre respetando las indicaciones del médico

responsable del tratamiento, habrá que

tener también en cuenta la riqueza en glucósidos

cardiotónicos de cada planta, ya que por

ser un producto natural de gran actividad puede

variar el contenido de los mismos de una

zona de cultivo a otra zona, e incluso variar

con los años y forma de recolección y extracción.

.- Infusión. Se prepara añadiendo dos gramos

de polvo de planta entera sobre un cuarto de

litro de agua, previamente hervida y caliente,

dejándolo en contacto durante unos diez minutos,

después de los cuales se procederá a

filtrar el preparado; el líquido así obtenido se

podrá ingerir en una o dos tomas.

.- Extracto fluido. Se tomará de veinte a treinta

gotas al día, añadidas a medio vaso de agua.

Sedante. Antiarrítmico. Occitócico
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