La atmósfera es tan solo una delgadísima cubierta comparada con el diámetro de la tierra, que mide 12,741 km sobre el ecuador. El espesor actual de la atmósfera




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fecha de publicación24.12.2015
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ANATOMÍA DE LA ATMOSFERA

PIEL DE MANZANA

La atmósfera es tan solo una delgadísima cubierta comparada con el diámetro de la tierra, que mide 12,741 km sobre el ecuador. El espesor actual de la atmósfera es de aproximadamente 800 km. Es decir, si la tierra fuera una manzana, la atmósfera tendría el grosor de su cáscara.

La primera capa, se denomina troposfera y va de los 0 Km (nivel del mar) a 15 Km. De altitud. En ella se concentran cerca de las tres cuartas partes de los gases atmosféricos. En ella suceden casi todos los fenómenos climatológicos como las nubes, lluvias, granizo, vientos, tornados y huracanes. La troposfera se calienta por la emisión de radiación infrarroja (calor). Conforme nos elevamos, la temperatura sube de 20 C hasta -50 C en su parte más alta.

Luego sigue la estratosfera, a una altitud de 15 a 50 Km. Esta segunda capa es una región muy estable, de poco movimiento. Casi no contiene vapor de agua por lo que se forman pocas nubes. La temperatura de esta capa aumenta progresivamente hasta unos 4 C y dentro de ella, a unos 25 Km de altitud, se ubica la capa de ozono.

Sigue la mesosfera que se encuentra entre 50 y 80 km de altitud; ahí la temperatura vuelve a descender hasta -90 C.

Le sigue la termosfera, a una altitud de 80 a 500 Km, donde los gases de la atmósfera atrapan los rayos x provenientes del sol y de otros objetos celestes. Esta interacción hace que la temperatura de la termosfera se incremente en forma importante y se formen iones positivos y negativos dando lugar a la Ionosfera, donde se reflejan las ondas de radio en la banda de onda corta.

En la parte superior de la atmósfera se ubica la exosfera, a una altitud de 500 a 800 Km, donde existe una gran variedad de gases como el helio, el nitrógeno y el argón, pero en cantidades pequeñas, a esta altura la escasa gravedad permiten que escapen fácilmente al espacio exterior.

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EN EL MAR EL AIRE ES MÁS SABROSO

La densidad de la atmósfera –esto es, la cantidad de masa de los gases que la conforman por unidad de volumen-, no es uniforme a lo largo de las capas, a diferencia de lo que ocurre en el agua donde la densidad es la misma para cualquier profundidad. Como la mayor parte de la masa de la atmosfera se concentra en la troposfera, ahí su densidad es mayor; la máxima densidad se da a nivel del mar.

INDISPENSABLE PARA SALIR

La atmósfera seca se compone de 78% de nitrógeno, 21% de Oxigeno y una porción de otros gases, entre los que destaca el bióxido de carbono que contribuye a mantener el calor cercas de la superficie terrestre. La Atmósfera nos protege de la radiación ultravioleta del sol. Por lo general, la atmósfera no está seca, sino que contiene vapor de agua en diferentes proporciones según el lugar y la estación del año. Si no existiera la atmosfera, la diferencia de temperaturas entre el día y la noche será de más de 200 C. durante el día seria de 82 C y en la noche de 140 C bajo cero.

SALIR VOLANDO

La atmosfera está constituida por gases que poseen una determinada masa y por ende un peso que depende de la altitud. La atmosfera ejerce una presión según la altitud. La presión se define en forma general como fuerza aplicada por unidad de área.

En el caso de la atmósfera, la mayor presión se registra al nivel del mar y va disminuyendo con la altitud de tal forma que en las montañas más altas del mundo, entre los 8000 y 9000 metros de altitud, es la mitad del valor del nivel del mar.

LA CAPA DE OZONO

Las actividades humanas han producido en la atmosfera cambios que son riesgosos para los seres vivos. Uno de ellos es el adelgazamiento de la capa de ozono, que es la que impide que los rayos ultravioletas.

En la década de los 80 se descubrió que la densidad de la capa de ozono de la atmósfera disminuía en forma importante en el polo sur, formándose un “agujero” de una extensión de 25 millones de km aproximadamente. Los responsables de este fenómeno son los gases clorofluorocarbonos (CFC), utilizados en sistemas de refrigeración y en aerosoles como propelente.

CALOR DE MÁS

Otro cambio en la atmósfera es el que se refiere al efecto invernadero, derivado del hecho de que el sol no solo emite luz visible, también genera otro tipo de radiación que podemos sentir. Dentro de estas radiaciones se encuentra la radiación infrarroja que nos calienta.

El sol envía radiación infrarroja de longitud de onda corta que atraviesa la atmósfera y llega a la tierra, calentando la corteza terrestre y los mares. Una vez calientes, estos generan radiación infrarroja de longitud de onda larga de la tierra hacia el exterior. Pero esta radiación no logra atravesar en su totalidad la atmósfera, ya que algunos gases como el dióxido de carbono y el metano interactúan con ella y la devuelven parcialmente a la tierra, así en el interior de las capas bajas de la atmósfera queda atrapada una cantidad de calor.

El principal gas que contribuye al efecto de invernadero es el dióxido de carbono, este gas se desprende al quemar madera y combustible fósil como gasolina. Otros gases son el metano, el oxido nitroso y el monóxido de carbono.

Ante la gravedad del problema, se han realizado varios foros mundiales para intentar concertar algunos acuerdos que reduzcan la cantidad de gases invernadero que emitamos a la atmosfera. Destaca el protocolo de Kyoto, que busca comprometer a los países a reducir sus emisiones de contaminantes.

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Escrito por el Físico Héctor Domínguez, Profesor de la UNAM para la revista ¿Como me vez? de la UNAM.

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